Être autodidacte et lancer une start-up ? C’est possible !

Publié le 19/03/2021 dans Start Like A Pro

Être autodidacte et lancer une start-up ? C’est possible !

Lorsqu’il était à l’école, peu de professeurs prédisaient un avenir professionnel brillant à Stefaan Joos. Désormais, on peut affirmer qu’il a donné tort à tous ses détracteurs. Ouvrier à 18 ans au sein d’une entreprise d’électricité, il est aujourd’hui CEO de la start-up IOOS, active dans le domaine de l’intelligence artificielle. Retour sur le parcours d’un parfait autodidacte.

Stefaan Joos affirme sa différence avec fierté. Enfant, l’école l’ennuyait. Se sentant incompris, il restait souvent à l’écart. Qu’allait-il faire à l’âge adulte ? Au sortir d’une formation professionnelle inachevée en électricité, il décroche finalement un premier emploi à 18 ans chez De Maerteleire, une entreprise d’électricité basée à Merelbeke. « Après six mois, on me confiait déjà le suivi de chantiers. Je serai toujours reconnaissant envers le directeur pour la chance qu’il m’a donnée. C’est aussi là que j’ai découvert le lien entre la sécurité et l’informatique. »

Apprendre par soi-même

L’ascension de Stefaan continue par la suite. l est embauché chez Creco, un spécialiste de la sécurité électronique à Wilrijk. « Cet emploi fut un cadeau du ciel. J’y ai tout appris : caméras IP, fonctionnement des objectifs… Le déploiement de ces caméras IP exige des connaissances en électricité, en réseaux et en logique. »

Stefaan ne le savait pas encore à l’époque, mais son expérience chez Creco lui permettra de poser les bases de sa présente activité. « Tout ce que j’ai appris là-bas, je l’ai plus ou moins fait par moi-même. Aucune formation ne le proposait. J’avoue avoir commis de nombreuses erreurs sur de gros projets. Mais ce sont ces moments-là qui sont les plus enrichissants. »

En route vers l’indépendance

Après le rachat de Creco par G4S, Stefaan ne se sent plus chez lui et veut aller voir ailleurs. La prochaine étape de son parcours professionnel l'amène chez Security Design (aujourd’hui Checkmade), une petite entreprise active dans la sécurité et le contrôle d’accès. « Nous enregistrions une forte croissance mais je voyais mes collègues devenir indépendants les uns après les autres. S’ils en étaient capables, pourquoi pas moi ? D’autant que j’avais entre-temps accumulé un bagage technique très solide. »

En 2015, Stefaan se décide à faire le grand saut en créant IST Security, une société unipersonnelle en vidéosurveillance. « Après six mois, je devais déjà la transformer en une SPRL, car le chiffre d’affaires explosait. Cependant, il y a deux ans, j’ai décidé d’arrêter la télésurveillance et le contrôle d’accès pour me spécialiser dans le deep learning et l’intelligence artificielle. »

Renommée rapide

C’est ainsi qu’IOOS vit le jour. Avec cinq collaborateurs et de grands projets pour des noms aussi réputés que Stora Enso et The Ocean Cleanup, l’entreprise grandit très rapidement et collabore étroitement avec Robovision, spécialiste renommé de l’IA.

« Notre technologie de capteurs alimentés par IA est utilisée dans la détection et le tri des déchets, mais aussi pour détecter des griffes et des fissures sur des machines, simplifier des processus de production et les rendre plus intelligents, cartographier des flux de camions. Nous plaçons nos capteurs à l’endroit ad hoc et captons les données: c’est sur celles-ci que nous travaillons avec nos partenaires. Du smart manufacturing à l’état pur. »

Déminer les conflits

Après avoir collaboré avec des freelances internationaux spécialisés dans l’IA, Stefaan décide finalement de s’entourer d’une véritable équipe. De son propre aveu, engager quelqu’un lui faisait un peu peur. « Je craignais que la personne ne tombe malade et que je ne puisse plus compter sur elle. Heureusement, mes collaborateurs me disent qu’ils sont très heureux de travailler avec moi. Je recherche des gens qui réfléchissent différemment. J’accepte très vite quelqu’un lorsqu’il conjugue passion et connaissances techniques. »

Pour être un bon manager, Stefaan est convaincu qu’il doit s’assurer que ses collaborateurs viennent travailler avec le sourire, dans un environnement sain. « J’ai suivi deux ans de formation afin d’améliorer mon intelligence émotionnelle et mes compétences en coaching, notamment via la programmation neurolinguistique. Les conflits arrivent si facilement ! Mais je suis désormais armé des bonnes compétences pour les déminer rapidement. »

Bénéfices et vision d’avenir

Il semble évident que Stefaan est un entrepreneur heureux et que l’avenir de son entreprise s’annonce sous les meilleurs auspices. Dernièrement, IOOS est parvenue à lever des capitaux supplémentaires sur la plateforme WinWinner. Une excellente nouvelle, grâce à laquelle « nous pouvons ainsi investir plus rapidement dans de nouveaux projets », se réjouit Stefaan. « Je sais d’ores et déjà que l’entreprise dégagera des bénéfices en 2021. J’espère quadrupler mes effectifs dans les cinq ans. » Un objectif qu’il est tout à fait en mesure de réaliser.

Source : www.partena-professionals.beNouvelle fenêtre

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