Mikael Damberg, Zweeds minister van Binnenlandse Zaken, heeft aangekondigd dat esports vanaf nu beschouwd wordt als een elitesport door de Zweedse autoriteiten. Dat moet de spelers van de gekwalificeerde teams toelaten om een visa voor het Scandinavische land aan te vragen.

Het was de soap van de zomer: zal de volgende Major van Counter-Strike, georganiseerd door PGL, zoals gepland op 23 oktober in Stockholm doorgaan? Nadat Valve het Dota 2-evenement The International naar Roemenië verhuisde, waren alle ogen gericht op het belangrijkste toernooi van CS:GO.

Een van de grootste twistpunten tussen Valve en de Zweedse regering lijkt eindelijk opgelost te zijn. Esports werd niet als een elitesport erkend door de Zweedse autoriteiten, en dus zouden visa-aanvragen voor spelers en medewerkers van de teams heel moeilijk blijken.

Maar dat probleem lijkt van de baan, gezien de recentste uitspraak van Mikael Damberg. De Zweedse minister van Binnenlandse Zaken heeft namelijk de status van esports veranderd: “Het blijkt dat andere Europese landen een bredere interpretatie hebben van esports. De uitzondering die de regering heeft goedgekeurd is belangrijk om de mogelijkheden rond het organiseren van internationale elitecompetities in esports en gelijkaardige evenementen te vergroten.”

Spelers en medewerkers die naar Zweden afreizen moeten zich altijd aan de regels rond Covid-19 houden en vaccinatiecertificaten of negatieve tests kunnen voorleggen voor ze het Zweedse grondgebied betreden.

Zo blijft er nog één obstakel over voor de Major van PGL zeker in Stockholm kan plaatsvinden. De organisator eist dat de Avicii Arena, de locatie van het toernooi, toegankelijk zal zijn voor toeschouwers. Het antwoord op die vraag verwachten we op 15 september.