L'héritage de Mae West, l'une des premières combattantes d'Hollywood contre la censure

"Est-ce que c'est un pistolet dans ta poche, ou tu es juste content de me voir?" Des déclarations comme cette citation légendaire ont fait de Mae West une icône et un sex-symbol. L’actrice est décédée il y a quarante ans à l'âge de 87 ans. Proximus Pickx revient sur ce qui a rendu cette femme si spéciale.

Mae West est née à New York en 1893, et la légende veut qu'elle soit sur scène avant le changement de siècle. Le théâtre de variétés et les revues ne sont pas exactement des lieux idéaux pour les petits enfants, mais la jeune occidentale a rapidement trouvé son chemin. Elle a ensuite commencé à jouer à Broadway. En 1926, elle sort sa première pièce, avec le titre révélateur "Sex". Selon les normes d'aujourd'hui, la pièce fait à peine soulever les sourcils, mais les critiques conservateurs de l'entre-deux-guerres aux États-Unis ont estimé qu'elle incitait à un comportement obscène. West a été emprisonnée pendant dix jours.

Cela n'a pas empêché le dramaturge et l'actrice à l'esprit libre de casser les codes. En 1927, elle a sorti "The Drag", sur l'homosexualité. La pièce était de trop pour Broadway, donc le public a dû aller au New Jersey pour la voir. C'est quand même devenu un grand succès. Dans "Diamond Lil", elle a ensuite joué une blonde qui aimait clairement le flirt et le sexe. La pièce est devenue son œuvre sur scène la plus réussie, et le personnage est devenu le modèle de plusieurs de ses rôles suivants.

 

 

Retour sur les planches

Une fois qu'elle est passée au grand écran, elle a empilé succès sur succès. Elle aurait à elle seule empêché le studio de cinéma Paramount de faire faillite dans les années 1930. Grâce à elle, Cary Grant est devenue une star de cinéma et en 1935, elle était la femme la mieux payée des États-Unis. Et cela alors que ses personnages ambiguës faisaient d'elle une cible du MPPDA, l'association de censure d'Hollywood. Mais il s'est avéré que plus Mae West était ambiguë, moins le MPPDA pouvait la frapper. Ses propos n'étaient pas explicitement sexuellement orientés.

Mais dans les années 1940, la censure est devenue plus dure, forçant certains les dialogues les plus pointus de l'actrice comique à être coupés. Dans le même temps, elle n'avait plus réussi à faire de grands succès au box-office. West a décidé d'échanger le monde du cinéma étouffant contre le théâtre, où elle a eu toute la liberté qu'elle souhaitait. Là, elle ne connaissait plus la polémique d'antan, mais a encore connu quelques succès, comme lorsqu'elle se produisait avec une foule de bodybuilders. Dans les années 1970, elle est revenue deux fois au grand écran et en 1980, West, alors âgée de 87 ans, a subi un accident vasculaire cérébral mortel.

West était une icône de la révolution sexuelle des années avant qu'elle n'éclate complètement dans les années 60. Toute sa vie, elle s'est battue avec humour contre la censure conservatrice et a défendu les femmes, les homosexuels et quiconque était opprimé. Elle a ouvert la voie à l'émancipation et restera à jamais dans les mémoires comme la définition de "ce n'est pas un chat à prendre sans gant". 

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