Halloweek : Ces artistes ont donné vie aux pires monstres

De nos jours, les ordinateurs peuvent générer n'importe quel type d'image, mais soyons honnêtes, rien ne vaut les effets réels. Un bon costume de monstre, un maquillage réaliste de zombie ou un couteau qui semble vraiment fendre un corps : il y a de fortes chances que les techniques de ces grands maîtres aient été là pour quelque chose.

Les premiers zombies

Le père du film de zombies est le réalisateur George A. Romero, qui avec "Night of the Living Dead" et les suites a introduit le genre dans le cinéma maistream pour la première fois. Quant au créateur des zombies, il s’agit de Tom Savini. Il est également connu comme acteur et réalisateur, mais c’est surtout son travail sur les effets spéciaux et le maquillage qui l’a rendu légendaire. Outre la série "... of the Dead", il a également travaillé sur des franchises emblématiques telles que "Friday the 13th" et "The Texas Chainsaw Massacre". C'est un sacré palmarès, alors.
 
Romero et Savini ont travaillé ensemble régulièrement et ont développé de nombreuses techniques qui sont devenues la norme pour le maquillage d'horreur et les effets spéciaux de nos jours. Ils étaient aussi très heureux de transmettre leurs connaissances. L'un de leurs élèves les plus en vue, par exemple, est Greg Nicotero, qui a déjà reçu quatre Emmy Awards pour son travail de maquillage, dont deux pour la série de zombies "The Walking Dead".

Les pionniers

Bien avant que les zombies ne soient omniprésents et que tout le monde soit habitué à voir des acteurs maquillés de prothèses partout, il y avait Lon Chaney. Au début du siècle dernier, l'acteur avait du mal à trouver du travail et avait besoin d'un moyen de s'élever au-dessus de ses collègues. C'est là que son talent de maquilleur s'est avéré utile. Il a créé son propre look dans des films comme "L'homme miracle" (1919), "Le Bossu de Notre Dame" (1923) et "Le fantôme de l'opéra" (1925). La façon dont il a réussi à se transformer à chaque fois lui a valu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame et le surnom de l’homme "aux mille visages".
 
Le fils de Lon Chaney a suivi les traces de son père. Lon Jr. a eu un conflit notoire avec un autre artiste classique : Jack Pierce. Il a été surnommé "Le faiseur de monstres" en raison de ses travaux sur "Frankenstein" (1931) et "La momie" (1932). Mais son processus était douloureux, inconfortable et long, ce qui a réchauffé l'atmosphère entre Pierce et l'acteur Lon Jr - qui, grâce à son père, connaissait également une chose ou deux sur le maquillage - surtout pendant le tournage de "The Wolf Man" (1941). Cela a même conduit au licenciement de Pierce.

Des femmes créatives et des hommes jaloux

Trop souvent dans l'histoire d'Hollywood, les hommes s'attribuent à tort le mérite, et cela n'est pas différent dans le genre de l'horreur. Tout a commencé il y a 200 ans, lorsque Mary Shelley a publié son roman "Frankenstein" sous le nom de son mari. Un autre exemple est celui de l'artiste des effets spéciaux Milicent Patrick. Elle a travaillé dans les années 1950 sur des films emblématiques d'Universal tels que "It Came From Outer Space" et a conçu le célèbre masque de "The Creature from the Black Lagoon" (1954), une copie révolutionnaire dans le genre des films de monstres.
 
Mais quand est venu le temps de promouvoir le film et quand Milicent Patrick a été envoyé pour le faire, elle ne pouvait pas s'appeler "la beauté qui a créé la bête". Son patron (masculin) jaloux, Bud Westmore, a changé ce titre en "la beauté qui vit avec la bête". Et quand elle est retournée chez Universal après la tournée de presse, elle a été licenciée part de Westmore, qui allait se présenter comme le créateur du costume. Milicent Patrick n'a plus jamais travaillé en coulisses après cela. Ce n'est qu'en 2019, vingt ans après sa mort, qu'elle a été réhabilitée grâce à l'écrivaine Mallory O' Meara, qui a fait des recherches sur l'histoire et a écrit le livre "The Lady From the Black Lagoon".

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