Gent-Wevelgem 2009: de dag waarop Boasson Hagen de nieuwe Merckx werd

Wielersport | We schrijven 8 april 2009: een nog relatief onbekende jonge Noor treedt uit de schaduw met winst in Gent-Wevelgem. Na zijn zege zien velen in hem de nieuwe Eddy Merckx. Maar die verwachting heeft hij nooit kunnen inlossen...

Door Tagtik

Deel dit nieuws

8 april 2009. Om te winnen moet je er vroeg bij zijn en die dag moet je heel moedig zijn om de wind en de regen te trotseren. het peloton ziet de 35 renners uit de vroege ontsnapping nooit meer terug. De jonge Noorse belofte Edvald Boasson Hagen behaalt zijn eerste grote overwinning in een grote koers, na winst in de spurt Aleksander Kuschynski.

Kilometer 7, al 144 geklopten

In de wind en de regen rukt een groep van een veertigtal renners zich los. Er is nog 180 kilometer te rijden en in de groep zitten grote namen als Mathew Hayman, Tom Boonen, Steve Chainel, wijlen Nicolas Portal, Bradley Wiggins, Aliaksandr Kuschynski, Manuel Quinziato, Marcus Burghardt, Bernhard Eisel, George Hincapie, Edvald Boasson Hagen, Robbie McEwen, Danilo Napolitano, Servais Knaven, Fabian Cancellara, Matthew Goss, Matti Breschel, of Heinrich Haussler. Mark Cavendish rijdt lek in de eerste kilometers en ziet de kop van de wedstrijd nooit meer terug. De andere 144 renners die de start namen, zijn al geklopt, al weten ze het dan nog niet...

145 kilometer later, na een eerste passage op de Kemmelberg, vinden we dezelfde renners terug, behalve Boonen en Cancellara (na een lekke band) of Haussler (na een val). Bij de tweede passage over de Kemmel waagt Kuschynski zijn kans en komt alleen over de laatste hindernis van de dag. In de afdaling trekt Boasson Hagen in de tegenaanval en komt bij de koploper op 34 km van de finish. De twee mannen gaan voluit en rijden in de regen naar de finish. Boasson Hagen gaat van ver de sprint aan en de jonge Noor van 21 wint makkelijk op de macht van Kuschynski.

Lof van Merckx himself

Die avond is het feest in Rudsbygb, het kleine dorpje van 600 zielen, in de buurt van Lillehammer waar Edvald is geboren en opgegroeid. Net als alle Noorse jongetjes droomt de kleine Edvald van een skicarrière, maar hij ontdekt al op 9-jarige leeftijd het mountainbiken. Op zijn 15e skiet Edvald wel nog altijd in de winter, maar in de zomer fietst hij steeds meer. Hij maakt snel vorderingen en wordt al prof op zijn 19e. Bij de -23 laat hij resultaten optekenen die vergelijkbaar zijn met Merckx of Anquetil, maar doet hij beter dan Coppi, Bartali of Armstrong. Toch blijft de timide jongen bescheiden, zelfs als hij in de tijdrit van de Ronde van Oman in 2010 beter doet dan de grote specialist Cancellara of als hij in dezelfde rittenkoers in de spurt wint van snelle benen als Napolitano, Farrar en Boonen.

Eddy Merckx, organisator van die rittenkoers, kan zijn ogen haast niet geloven: "Hij is de beste jongere in het peloton" aldus de Kannibaal. Boasson-Hagen krijgt het predikaat 'nieuwe Merckx' opgeplakt, maar de geschiedenis bewijst dat die lof moeilijk om dragen is.

Te hoge verwachtingen

Twaalf jaar later staan 81 overwinningen op zijn naam. Op enkele van die zeges mag de Noor best fier zijn. Maar de hoge verwachtingen die hij in het begin van zijn carrière opwekte, zijn nooit helemaal ingelost. Drie ritzeges in de Ronde van Frankrijk en een in de Giro, twee keer de eindzege in de Eneco Tour, Gent-Wevelgem, de Hamburg Classic, vijf ritzeges in de Dauphiné, de GP van Plouay: uiteindelijk toch te weinig voor iemand na Gent-Wevelgem werd beschouwd als een van de toekomstige sterren van het peloton. In de 5 monumenten van het wielrennen deed hij nooit beter dan 10e in Sanremo, 19e in de Ronde van Vlaanderen, 5e in Roubaix, 128e in Luik-Bastenaken-Luik (die hij maar 1 keer reed). Hij reed nooit de Ronde van Lombardije uit, maar werd wel 2e op het WK van 2012, toen hij op de Cauberg werd geklopt door Philippe Gilbert. Vorig jaar gaf Boasson Hagen toe dat hij wel goede resultaten neerzette, maar nooit presteerde zoals velen van hem hadden verwacht. De viking in een dienende rol

Eind 2009 verlaat Boasson Hagen HTC-Columbia en trekt hij naar Sky, het Britse team dat met veel middelen het peloton ingaat. Bij Sky is hij verlost van Mark Cavendish voor wie hij vooral moest werken. Drie jaar later zit Cavendish opnieuw in zijn ploeg en moet EBH niet alleen voor hem werken, maar ook voor Wiggins en Froome. Later rijdt hij ook nog voor MTN-Qhubeka, dat later Dimension Data wordt. In 2020 trekt hij naar Total-Direct Energie, waar hij op zijn 34e nog altijd zit, deze keer in dienst van Peter Sagan.

Dit seizoen haalde hij al enkele mooie ereplaatsen in de Ster van Bessèges of de Tirreno. In zwaardere koersen gaat het minder: opgave in Omloop Het Nieuwsblad, 81e in Kuurne-Brussel-Kuurne, 81e in Milaan-Sanremo. Een fin de carrière in mineur dreigt voor een prachtige renner die op de top van zijn kunnen ook uitblonk door zijn stijl op de fiets. Video : Gent-Wevelgem 2009

Kijk wat je leuk vindt, waar en wanneer je wilt.

Ontdek Pickx Inloggen

Top

Top