Aan de vooravond van het begin van het seizoen van 2022, onthulde ontwikkelaar Psyonix vorige week eindelijk de kalender van het competitieve circuit. Nieuwe regio’s, een hervorming van het circuit: er staan heel wat wijzigingen op het programma.

Terwijl het seizoen van 2021 vooral getekend werd door de gezondheidscrisis veroorzaakt door Covid-19, kunnen Rocket League-fans eindelijk de pagina omslaan! Psyonix onthulde namelijk de kalender van 2022 en de aanpassingen aan het competitieve circuit.

De familie van de RLCS groeit

Het RLCS-circuit ondergaat zijn grootste uitbreiding sinds de oprichting. Drie nieuwe regio’s nemen deel. De wedstrijd wordt opengesteld voor verschillende landen, verspreid over twee continenten:

  • Azië-Noordelijke Stille Oceaan (APAC N)
  • Azië-Zuidelijke Stille Oceaan (APAC S)
  • Midden-Oosten en Noord-Afrika (MENA)

Naast deze drie nieuwe regio’s zal Psyonix ook Sub-Sahara-Afrika ondersteunen. De twee beste teams uit deze regio krijgen zelfs een plaats in de wildcardfase van het wereldkampioenschap, en dus een kans om aan het toernooi deel te nemen.

Deze uitbreiding harmoniseert het RLCS-format, zodat alle regio’s op gelijke voet komen te staan.

Lichte aanpassingen aan het format

Het seizoen wordt in drie splits opgedeeld: herfst, winter en zomer. Elke split bestaat uit drie regionale evenementen met 16 deelnemende teams, en wordt bekroond met een Major. Hoewel teams zich kunnen kwalificeren op basis van hun eerdere prestaties, moeten alle teams de Open Qualifier van het eerste regionale evenement overwinnen om hun plaats daarin te garanderen.

Hier wordt het lastig: elke splitsing wordt in een ander format gespeeld! De Fall Split wordt gespeeld in het Swiss format, dat in de eerste ronde meteen acht teams elimineert. Tijdens de Winter Split zullen de teams strijden in een groepsfase met vier groepen, met daarna een double elimination bracket. De Spring Split wordt rechtstreeks gespeeld in een klassiek double elimination format.

De deelnemende teams kunnen waardevolle punten verzamelen voor het algemeen klassement van elke regio, op basis van hun prestaties.

De gedetailleerde agenda

Herfstsegment

  • Regionaal evenement 1: 22-24 oktober
  • Regionaal evenement 2: 5-7 november
  • Regionaal evenement 3: 19-21 november
  • Major: 8-12 december

Wintersegment

  • Regionaal evenement 1: 21-23 januari
  • Regionaal evenement 2: 4-6 februari
  • Regionaal evenement 3: 25-27 februari
  • Major: 24-27 maart

Lentesegment

  • Regionaal evenement 1: 6-8 mei
  • Regionaal evenement 2: 20-22 mei
  • Regionaal evenement 3: 3-5 juni
  • Major: 30 juni – 3 juli

Wereldkampioenschap

  • Wildcard: 22-24 juli
  • Hoofdevenement: 26-31 juli

Een vernieuwd wereldkampioenschap

Met meer dan zeven regio’s die strijden om een plaats in het WK, waren verschillende aanpassingen noodzakelijk. Voortaan worden de wereldkampioenschappen in twee fasen verdeeld: de wildcardfase en het hoofdevenement.

De regio’s met de beste resultaten in de Majors worden beloond met tickets voor het wereldkampioenschap. Na de drie Majors nemen de beste regio’s in de top 8 van het klassement het tegen elkaar op, om te zien wie de meeste slots voor het Main Event van het WK zal verdienen.

Het hoofdevenement zal bestaan uit vier groepen met double elimination, gevolgd door een knock-outfase.