PGL Major Antwerpen: welke teams maken kans op de titel?

CS:GO |

Het belangrijkste CS:GO-toernooi ter wereld wordt voor de eerste keer ooit in ons land georganiseerd! In dit dossier vind je een analyse van zowel de favorieten als de outsiders. Deze teams maken volgens ons het meeste kans op de eindzege in Antwerpen.

Door Proximus

Deel dit nieuws

De favorieten

FaZe Clan

FaZe zit momenteel in de zevende hemel. Het Europese superteam heeft de status van beste team ter wereld verdiend door zowel IEM Katowice als de ESL Pro League XV te winnen. Het team van karrigan is tijdens deze Major dus de favoriet voor de eindzege. Des te meer omdat de van oorsprong Amerikaanse organisatie nog nooit een Majortitel op zak kon steken.

FaZe kwam het dichtst in 2018 met hun vorige iteratie van een Europees superteam. Tijdens de finale van de ELEAGUE Major in Boston kwam het toenmalige team roster met GuardiaN, olofmeister, karrigan, NiKo en rain tot op één punt van de titel. Maar underdog Cloud9 maakte een onverwachte comeback op Inferno, dwong OT af, en won uiteindelijk de match met 2-1. Die verloren finale achtervolgt FaZe tot op de dag van vandaag. En toevallig heeft Cloud9 net een van de beste teams in de esport overgenomen. Als dat maar goed afloopt…

Natus Vincere

2022 is voorlopig niet het jaar van Natus Vincere. De Oekraïense organisatie domineerde in 2021 de scene door zowat alles te winnen wat er te winnen viel. Daar hoorde ook een Majortitel bij, de eerste ooit voor het team. Maar de machine van NAVI draait dit jaar nog niet op volle toeren. s1mple & co. haalden nog geen enkele finale van een toernooi, en verloren tegen teams als G2, NIP, Astralis, Heroic, FaZe, en zelfs MIBR.

De oorzaak achter die teleurstellende prestaties is niet bekend. Het is wellicht een samenloop van omstandigheden. De oorlog in Oekraïne was bijvoorbeeld een serieuze klap voor de spelers. Vooral voor s1mple en b1t, de twee Oekraïners van het roster wiens familie en vrienden nog in het land wonen. Het spreekt ook voor zich dat de drive van de spelers verminderd is, na een jaar lang alles te winnen. Laten we hopen dat NAVI zichzelf kan heruitvinden op het podium van het Sportpaleis.

Cloud9

Cloud9 zorgde voor de verrassing van het jaar door hun comeback in CS:GO aan te kondigen. Niet met een Noord-Amerikaans of Europees roster zoals voordien, maar wel met het voormalige roster van Gambit. Vanwege de oorlog in Oekraïne mogen Russische organisaties niet meer deelnemen aan grote CS:GO-toernooien. De spelers waren daarom op zoek naar een nieuwe organisatie, en Cloud9 greep die buitenkans met beide handen.

De Russen maken namelijk al twee jaar deel uit van de CS:GO-top. Vooral in de online era won Gambit alles wat er te winnen viel. Maar sinds de terugkeer van de offline toernooien hebben de Russen moeite om de eindwinst in de wacht te slepen, en dat was ook het geval tijdens de vorige Major. Dit jaar heeft het team van hobbit wel een pak meer ervaring. Ze zijn dan ook een van de favorieten voor de titel, op voorwaarde dat ze hun zenuwen op LAN deze keer wel de baas kunnen.

Heroic

Ook de spelers van Heroic hangen al een tijdje in de bovenste regionen van de esport. De Denen hebben net zoals Cloud9 hun reputatie van onliners nog niet kunnen afschudden. Al heeft het team de afgelopen maanden wel tekenen van beterschap laten zien. Zowel tijdens de PGL Major in Stockholm als IEM Katowice strandden de Denen in de halve finales.

cadiaN viert tijdens de groepsfase van IEM Katowice - © HLTV

Het feit dat er geen s1mple of NiKo in de rangen zit, is de grote zwakte van Heroic. Als het samenspel wat minder goed gaat, is het roster een vogel voor de kat. Maar tegelijk is dat ook de sterkte van de Denen. Op vlak van teamplay doet geen enkele organisatie beter. Er is ook geen sterspeler waar IGL cadiaN op moet rekenen om kills te halen; alle spelers doen hun duit in het zakje. En dankzij een goede RMR mag het team de Challengers Stage overslaan. Als in Antwerpen alles gesmeerd loopt, is Heroic zeker een kanshebber voor de titel.

G2 Esports

Hoewel G2 Esports de finale van de vorige Major haalde, is het team van ocelote zeker niet de topfavoriet van het toernooil. Na de verloren finale tegen NAVI werd het roster volledig door elkaar geschud met de komst van m0NESY, Aleksib en XTQZZZ. Sindsdien variëren de resultaten van veelbelovend (runner-up van IEM Katowice 2022) tot teleurstellend (uitschakeling in de groepsfase van ESL Pro League XV).

De vraag is dan ook welk G2 we te zien zullen krijgen in Antwerpen. Heeft NiKo de mentale mokerslag van alle verloren finales verwerkt? Krijgt de 17-jarige m0NESY zijn zenuwen onder controle op het podium van het Sportpaleis? En kunnen IGL Aleksib en coach XTQZZZ het roster naar de top begeleiden? Op de antwoorden moeten we niet lang meer wachten.

De outsiders

Team Vitality

Er hangen nog steeds veel vraagtekens over de kansen van Team Vitality. Op papier lijkt het roster een favoriet op de eindwinst: de combinatie van superster ZywOo en het ex-Astralis trio Magisk, dupreeh en zonic lijkt zo goed als onoverwinnelijk. Maar die redenering strookt voorlopig niet met de realiteit.

Zowel tijdens IEM Katowice als tijdens de ESL Pro League stelde Vitality zwaar teleur, met twee vroege exits in de groepsfase. De Frans-Deense mix zit duidelijk nog in een aanpassingsperiode. Voordien communiceerden de spelers altijd in hun moedertaal, maar nu gebeurt alles in het Engels. Vitality-fans moeten hopen dat ze hun problemen tijdens de voorbereiding op de Major konden oplossen, want het team komt al in de Challengers stage in actie.

NIP

Ninjas in Pyjamas is een van de meest bekende organisaties in de CS:GO-wereld. Vooral in de eerste jaren van de esport waren de Zweden zo goed als onoverwinnelijk. Maar sinds de landgenoten van Fnatic in 2015 de scepter overnamen, is de organisatie op zoek naar zichzelf. De toptransfer van dev1ce in april vorig jaar was een poging om het team nieuw leven in te blazen. Maar die aankoop draaide niet uit zoals gehoopt

De Deense AWPer zit al een half jaar aan de kant vanwege mentale problemen. Daardoor is NIP nog steeds heel wisselvallig. De recente aankoop van Brollan, misschien wel de beste Zweedse speler van het moment, was een goede eerste stap. Maar als de Ninja’s in het Sportpaleis de trofee in de lucht willen steken, hebben ze dev1ce nodig. De organisatie heeft op moment van schrijven nog niets bekendgemaakt over zijn deelname aan de Major. Er zit voor NIP-fans dus niets anders op dan af te wachten.

ENCE

ENCE is aan een ongeziene comeback bezig. Het oorspronkelijke Finse roster haalde de finale van de Katowice Major in 2019, maar viel later dat jaar uiteen. Daarna bleef het lange tijd stil rond de organisatie. Tot het begin dit jaar Maden binnenhaalde. De Montenegrijn bleek de missing link te zijn. Sindsdien is de opmars van ENCE niet te stoppen, inclusief een finaleplaats tijdens de recentste ESL Pro League.

Dit roster kan dus zeker als een outsider voor de eindwinst beschouwd worden. Maar de vraag is of ENCE niet te vroeg gepiekt heeft om kans te maken op de titel. Underdogs kunnen vaak stunten in belangrijke toernooien omdat ze vooraf genegeerd werden door de grote teams. Gezien de recente prestaties zal dat bij ENCE zeker niet het geval zijn. 

FURIA

Naast de Canadees Twistzz komt de grootste Amerikaanse kanshebber op de eindzege uit Brazilië. FURIA is al enkele jaren het voorbeeld van alle Zuid-Amerikaanse teams, en dat is in 2022 niet anders. De ultra-agressieve speelstijl van IGL arT bezorgt de concurrentie regelmatig kopzorgen, en met hun Legends-plaats zitten de Brazilianen sowieso bij de laatste zestien. 

Een geconcentreerde arT tijdens de play-offs van ESL Pro League XV - © HLTV

Maar het palmares van FURIA blijft beperkt tot kleinere toernooien. Het team haalde slechts twee keer de groepsfase van een Major, en raakte tijdens de Major in Stockholm niet verder dan de kwartfinales. Het roster haalde in april wel de halve finales van de ESL Pro League XV, een teken van hun groeiende vorm. De kans dat FURIA straks de beker in de lucht mag steken in het Sportpaleis lijkt klein, maar is zeker niet onbestaande. 

Je ziet het, het is moeilijker dan ooit om een grote favoriet voor de eindzege aan te duiden. Dat belooft voor de spektakelwaarde van de competitie. Zet titelverdediger NAVI zijn reeks voort? Pakt FaZe zijn eerste Majoroverwinning ooit? Of krijgen we een fairytale run van een underdog te zien? Het antwoord ontdek je op zondag 22 mei.

Kijk wat je leuk vindt, waar en wanneer je wilt.

Ontdek Pickx Inloggen

Top

Top