"De Australian Open is veel belangrijker dan eender welke speler", heeft de Spaanse tennisster Rafael Nadal zaterdag gezegd. Hij geeft daarmee zijn Servische rivaal Novak Djokovic een veeg uit de pan. Die laatste voert een juridische strijd tegen zijn uitzetting uit Australië.
"De Australian Open zal een geweldige Open zijn met of zonder hem", zei het nummer zes van de wereld tegen journalisten aan Melbourne Park, twee dagen voor de start van het grandslamtoernooi.

Nadal zei Djokovic te respecteren "als persoon, uiteraard, en zonder twijfel ook als atleet". "Ik heb echt respect voor hem, al ben ik het niet eens met veel dingen die hij de afgelopen twee weken heeft gedaan", aldus nog de 35-jarige Spanjaard.