Shaun White, de Amerikaanse ster van het snowboarden, heeft zich donderdag geplaatst voor de finale van de halfpipe op de Wereldbeker in het Zwitserse Laax. Daardoor is de drievoudige olympische kampioen zo goed als zeker van deelname in Peking, zijn vijfde Winterspelen al.
In de kwalificaties in Laax eindigde de 35-jarige White als vijfde. Chase Blackwell, zijn concurrent voor het vierde en laatste Amerikaanse ticket voor Peking, werd uitgeschakeld. White - alias de "Red Zeppelin" - kan in het wereldbekerklassement niet meer worden bijgebeend door Blackwell.

De Amerikaanse selectie wordt pas op 21 januari officieel, maar White lijkt niet meer naast een ticket te kunnen grijpen. Taylor Gold, Chase Josey en Lucas Foster zijn de andere drie te verwachten namen in de Amerikaanse selectie.

White won goud in Turijn in 2006, in Vancouver in 2010 en in PyeongChang in 2018.