Bart Swings had de bel voor de laatste ronde wel gehoord. Maar hij had ook naar het rondenbord gekeken.
De bel klonk pas toen Swings zondag in Heerenveen zegevierend de eindstreep van de massastart was gepasseerd. "Ach, het is wel vaker chaos", berustte Swings, terwijl hij de felicitaties voor zijn tweede achtereenvolgende titel in deze discipline glimlachend in ontvangst nam. 
Anderen pakten het incident ernstiger op. "De chaos was nu wel compleet. Bijzonder klungelig", sprak Swings' coach Martin ten Hove, ook doorgans de rust zelve. De Nederlandse bondscoach Jan Coopmans had het over een "een blamage voor de organisatoren". Coopmans meent dat de Internationale Schaats Unie (ISU) dit onderdeel niet al te serieus neemt en de regels te ingewikkeld heeft gemaakt.
De koers verliep volgens het scenario dat Swings had kunnen schrijven. Ontsnappingen die de wedstrijd hard maken, onschadelijk gemaakt door de Nederlander Marcel Bosker. "Een sprint na een harde wedstrijd, dat is goed voor mij. Ik wist alleen niet of Bosker op het eind ook nog snel kon zijn. Dat was afwachten." Het bleek niet het geval. Bosker werd 18e.
Swings concludeert dat hij er na het EK-weekeinde fysiek goed aan toe is. Door vermoeidheid in de benen na de 5.000 meter ging het zondag op de 1.500 meter niet optimaal. Maar hij weet dat hij snel van grote inspanningen herstelt.
Op de Olympische Winterspelen zal de minimarathon over zestien ronden een geheel ander verloop kennen. "Hier wist ik op voorhand dat ik de snelste was. Dat zal in Peking niet het geval zijn. Dan zijn de Koreanen en de Amerkanen erbij. Die zijn ieder met twee schaatsers vertegewoordigd. En die zijn sneller dan de tegenstanders van vandaag."
De komende weken gaat Swings met IKO-coach Ten Hove nog hard doorwerken. Mogelijk volgende week een marathon en in Peking nog een wedstrijd om aan het ijs te wennen. Er is nog nooit een serieuze wedstrijd op het ijs van de Ice Ribbon geschaatst. Alleen een groep Nederlandse junioren heeft - buiten de Chinese selectie - op de piste ervaring opgedaan.