Walter Roelants (Husqvarna) heeft aan zijn valpartij van eerder woensdag, tijdens de vierde etappe van de Dakar, twee gebroken ruggenwervels en een klaplong overgehouden. Momenteel verblijft hij in het ziekenhuis in het gezelschap van zijn zoon Axel. De resultaten van de radiografie en scans worden later op de avond bekeken. Na overleg met dokter Toon Claes wordt bekeken hoe de komende uren en dagen zullen verlopen.
Blijgezind vertrok Walter 'De Wakke' Roelants deze woensdagochtend aan de langste etappe van de Dakar. Na 198 km passeerde hij als 62e. Niet veel later ging het mis. "Mijn vader is in een regengreppel gereden", zegt Axel Roelants. "Die greppel stond niet in het roadbook en ontstond na de overvloedige regen van de voorbije dagen. Hij is er tegen een aanzienlijke snelheid in gereden en werd vervolgens weg gekatapulteerd. Collega-motorrijder Mathieu Liebaert was als een van de eerste ter plaatse. Hij heeft de helikopter opgeroepen en is bij mijn papa gebleven. Ik ben hem daar dankbaar voor."
Roelants werd eerst met de helikopter geëvacueerd en vervolgens met een vliegtuig naar het ziekenhuis van Riyad overgevlogen. "Ik ben bij hem in het ziekenhuis en heb hem net gesproken. Hij stelt het goed maar heeft veel pijn. De ruggenwervels C6 en T8 zijn gebroken. Papa heeft ook een klaplong. We wachten nu op de resultaten van de radiografie en de verschillende scanners. We staan ook in verbinding met dokter Claes en overleggen wat we zullen doen. Moet hij hier nog een operatie ondergaan of wordt hij zo overgevlogen en in Herentals geopereerd? Dat zullen we, afhankelijk van de resultaten, verder bespreken en beslissen", zegt Axel Roelants.
De valpartij heeft een diepe indruk achtergelaten bij Walter Roelants. "Het is heel confronterend voor hem. Hij nam deel om geld in te zamelen voor To Walk Again, en nu heeft hij zelf zijn rug gebroken. En uiteraard speelt wat er met mijn broer Joel in 2014 gebeurde ook door zijn hoofd. Het is niet simpel."
In 2014 kwam Walters zoon Joel Roelants tijdens de GP van Italië ten val en hij raakte verlamd. Die val inspireerde Walter Roelants vorig jaar om deel te nemen aan de Dakar en geld in te zamelen voor To Walk Again.