Met een gedeelde veertiende plaats zijn Koen Wauters en Pascal Feryn (Toyota) best tevreden na afloop van de eerste echte etappe van de Classic Dakar. Ook hun teamgenoten De Leeuw, Feryn en Burgelman (Mercedes) blikken tevreden terug op hun dag. Los van het sportieve heerst er in het bivak toch ook wat onrust en nervositeit na de ontploffing van een assistentievoertuig enkele dagen geleden.
In de Classic Dakar stond er zondag een etappe van 261 kilometer gepland waarvan 120 kilometer verbindingsetappe en 141 kilometer klassementsrit. "De dag is voor ons team heel goed verlopen", zegt Pascal Feryn. "We zijn negende geëindigd, wat eigenlijk een onverhoopt resultaat is. De rit was zes keer langer dan die van zaterdag, maar we hebben onderweg veel minder strafpunten opgelopen."
In het klassement staat de Feryn Toyota gedeeld 14e algemeen, gedeeld 4e in de klasse H2. "Dat is goed hè", merkt Koen Wauters op. "Net als gisteren reed Pascal en concentreerde ik mij op de navigatie. Dat viel eigenlijk heel goed mee. Je moet zorgen dat je van begin tot einde de focus kan behouden. Het komt er wel op aan om constant bij de pinken te zijn want de situaties volgen elkaar snel op. Intussen moeten we ook de ideale tijd in het oog houden en naargelang daarvan onze rijstijl aanpassen. De ene keer wat gas bijgeven om nadien even van het gas te gaan. En dat 120 kilometer aan de stuk. Maar het is wel plezant."
Niets dan tevreden gezichten aan boord van de Mercedes vrachtwagen. Tom De Leeuw, Cédric Feryn en Bjorn Burgelman staan op een gedeelde zestiende plaats en zijn eerste vrachtwagen. "Het was een mooie rit met afwisselend snelle en technische stukken. De gemiddelde snelheid lag vandaag op 75 kilometer per uur, dat is toch een snel gemiddelde. Maar alles is perfect gegaan. Cédric is als 'rookie' heel rustig gebleven. Iedereen heeft zijn job fantastisch goed gedaan", aldus Tom De Leeuw.
Intussen is er heel wat te doen betreffende een incident dat zich enkele dagen geleden in Djedda voordeed en waarbij een Franse deelnemer ernstig gewond raakte. Zijn voertuig ontplofte, waarna de deelnemer naar het ziekenhuis werd gebracht. De organisatie houdt de lippen stijf op elkaar, maar een aanslag wordt niet uitgesloten. "Het is hier bij de deelnemers iets waar toch wel over gesproken wordt", zegt Koen Wauters. "Men vermoedt een aanslag, de situatie wordt onderzocht. Intussen zijn alle veiligheidsmaatregelen opgetrokken. Er lopen hier militairen rond en de controles zijn verscherpt. Het is afwachten wat het verder zal brengen."