Krap acht weken voor aanvang van de Olympische Winterspelen (4-20 februari) kunnen drie Belgische langebaanschaatsers hun ticket voor Peking boeken. Bart Swings, Mathias Vosté en Sandrine Tas voldeden tijdens de reeks van vier wereldbekerwedstrijden aan de internationale eisen.
Swings maakt zich op voor zijn derde Spelen, Vosté voor zijn tweede. Tas, die nog maar twee jaar geleden haar eerste wereldbekerwedstrijd schaatste, debuteert in de Chinese hoofdstad. 

Swings, de onbetwiste kopman van de Belgische afvaardiging, kan op het sportfeest zonder buitenlandse toeschouwers zijn gewenste drukke programma afwerken. Hij start op drie afstanden (1500, 5000 en 10.000 meter) en op de massastart. Op die laatste discipline geldt de winnaar van het zilver van vier jaar geleden als een van de favorieten. Het moet op zaterdag 19 februari, de voorlaatste dag van de Spelen, de grote apotheose worden. Maar hij weet dat juist dit onderdeel onvoorspelbaar is.

Vosté kan zich opmaken voor de middenafstanden, de 1000 en de 1500 meter. De net als Swings in Friesland nabij de Thialfarena woonachtige Vosté verbeterde zich dit seizoen met een fractie (vier honderdsten van een seconde) op de 1000 meter en een pak meer op de 1500 meter (1.97).

Tas haalde het met de hakken over de sloot. Na de zeker niet indrukwekkende verrichtingen mag de enige maanden geleden afgestudeerde bio-ingenieur zich voor de olympische massastart melden. Op de afstanden 500, 1000 en 1500 meter staat Tas op de reservelijst. Na een mislukte 1500 meter ging zij ervan uit dat ze in Peking toch ook op die afstand kon starten door de 1:58.55 in Salt Lake City. "De energietank is leeg na vier weekenden met heel veel wedstrijden en al het reizen. Jammer, maar niets aan te doen." 

De olympische campagne van Stien Vanhoutte kende geen succes. Door ziekte waren de prestaties van de in Inzell trainende schaatsster bij de wereldbekerwedstrijden in Europa onder de maat, voor Salt Lake City gaf ze forfait. De prestatieverbeteringen in Calgary waren daarna onvoldoende om in Peking te geraken. 

Tot de kerstdagen kunnen Swings cum suis trainen in Heerenveen. Daar voegen ze zich bij hun gebruikelijke trainingspartners. ,"Ik schaats tot aan het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) met Team IKO", laat Swings weten. Tijdens het OKT vechten de Nederlanders uit wie er naar de Spelen gaan. "Dan ga ik even naar België en werk ik daar tussen kerst en nieuwjaar vooral op fysiek vlak", aldus Swings.

Voor de opening van de Spelen, op 4 februari, wacht er niet meer dan één serieuze wedstrijd. Dat is de Europese titelstrijd, die van 7 tot en met 9 januari in Heerenveen wordt gehouden. Bij gebrek aan een 400m-piste in eigen land is dat voor Swings, Vosté en Tas hun 'thuisbaan' geworden.