De Britse premier Boris Johnson heeft strengere coronamaatregelen voor Engeland aangekondigd. Mensen moeten bijvoorbeeld weer thuiswerken in een poging de verspreiding van de omikronvariant te vertragen. Ook wordt de mondmaserkplicht uitgebreid en is voor een bezoek aan nachtclubs en locaties met veel mensen voortaan een coronapas vereist.
Johnson benadrukte dat omikron sneller oprukt dan andere varianten. Hij had gezworen de winter door te komen zonder zijn toevlucht te nemen tot een vierde coronalockdown, maar hij hield wel een zogenoemd Plan B in reserve. Een deel van de maatregelen uit Plan B, zoals het opnieuw verplichten van mondmaskers in het openbaar vervoer en winkels, is al ingevoerd.

De omikronvariant is vastgesteld bij ruim 1.500 mensen uit 57 landen. In het Verenigd Koninkrijk zijn tot nu toe 586 besmettingen aan het licht gekomen, aldus Johnson. De meeste gevallen zijn vastgesteld in Engeland. Het werkelijke aantal besmettingen wereldwijd kan aanzienlijk hoger liggen.