De Belgische basketmannen zijn goed begonnen aan hun kwalificatiecampagne voor het WK van 2023. In Slovakije boekten ze vandaag een 57-83 overwinning.
België (FIBA 38) was favoriet tegen de Slovaken (FIBA 65) en maakte die rol in Levice ook waar. Na het eerste kwart stond het team van bondscoach Dario Gjergja 11-15 voor. De Lions moesten vervolgens een beetje van hun marge prijsgeven maar mochten toch met een (kleine) voorsprong de rust in: 35-36.

In het derde kwart begonnen de Belgen scherp met een 6-0. Ze trokken die lijn door en diepten zo de kloof met Slovakije uit tot 46-61. Deze comfortabele voorsprong gaven de Belgen in het slotkwart niet meer uit handen. 

Alexandre Libert kroonde zich bij de Lions tot topschutter met 17 punten, drie meer dan Sam van Rossom. De spelmaker van Valencia keerde na twee jaar afwezigheid terug bij de nationale ploeg. Ook Retin Obasohan (12 punten) en Hans Vanwijn (10 punten) eindigden in de dubbele cijfers.

Nog in groep A staan Servië (FIBA 6) en Letland (FIBA 27) donderdagavond in Belgrado tegenover elkaar. 

Zondag om 15u30 ontvangt België de Serviërs in Bergen. De top drie van elke groep mag naar de tweede kwalificatieronde, die van augustus 2022 tot februari 2023 wordt afgewerkt.

De Belgische mannen waren er nog nooit bij op een WK basket.