Basketballer LeBron James is voor de tweede keer in zijn lange carrière van het veld gestuurd in de NBA. De 36-jarige Amerikaan van Los Angeles Lakers sloeg tijdens de wedstrijd tegen Detroit Pistons al dan niet expres in het gezicht van Isaiah Stewart, die daardoor een bloedende wonde boven zijn oog opliep.
Het incident gebeurde in het derde kwart, bij een stand van 78-66 in het voordeel van de Pistons. James en Stewart probeerden beiden een zo goed mogelijke plek rond het bord te bemachtigen bij een vrijworp voor de Lakers. Toen de bal in de basket belandde, zwaaide James wild met zijn arm opzij. Hij raakte daarbij Stewart in het gezicht. De 20-jarige forward van Detroit Pistons reageerde woedend. Hij probeerde meerdere keren om James aan te vallen. Spelers en stafleden van Detroit Pistons, de scheidsrechters en toegesnelde beveiligers wisten dat met grote moeite te voorkomen.

Stewart werd vanwege zijn agressieve gedrag van het veld gestuurd. De scheidsrechters besloten ook James, die zich wel rustig hield, weg te sturen. Het officiële oordeel is dat James zich schuldig maakte aan "onnodig en buitensporig contact boven de schouder". Vier jaar geleden werd de superster in dienst van Cleveland Cavaliers voor het eerst in zijn carrière naar de kleedkamer gestuurd. Zonder James wisten de Lakers het duel in Detroit nog naar zich toe te trekken: 121-116.

Anthony Davis (30 punten) en Russell Westbrook (26) namen de ploeg uit LA na het wegsturen van James (10 punten) bij de hand, goed voor een negende zege in 18 wedstrijden. "Stewart probeerde bij die vrijworp de fysieke strijd aan te gaan met LeBron en LeBron deed hetzelfde", zei Davis. "Iedereen in de NBA weet dat LeBron James geen gemene speler is. Hij zei na dat moment ook direct dat het niet de bedoeling was. Maar wat Stewart deed... ik heb nog nooit een speler zoiets zien doen. Je hebt een snee boven je oog, per ongeluk, dan ga je niet keer op keer proberen iemand aan te vallen."

Volgens coach Dwane Casey van Detroit Pistons waren acht of negen hechtingen nodig om de wond te dichten. Verder won Chicago, leider in de Eastern Conference, met 109-103 van New York. Bij de Bulls gooide DeMar DeRozan 31 punten door de korf, bij de Knicks was Julius Randle goed voor 34 punten. De koploper in de Western Conference, Golden State, was met 119-104 te sterk voor Toronto. Jordan Poole (33 ptn) en Andrew Wiggins (32 ptn) waren goed bij schot voor de Warriors. Nummer 2 Phoenix versloeg Denver overtuigend met 126-97. LA Clippers tot slot won met 97-91 van Dallas, dankzij een sterke Paul George (29 ptn). Bij de Clippers ontbrak Kawhi Leonard en de Mavericks konden niet rekenen op Luka Doncic, beiden geblesseerd.