Bart Swings is zaterdag tijdens wereldbekerwedstrijden schaatsen in het Noorse Stavanger op de tien kilometer als elfde en voorlaatste geëindigd. In zijn race ging het vlammetje langzaam uit. De tijd was 13:18.03.
De Zweedse wereldrecordhouder en wereldkampioen Van der Poel verblufte zijn tegenstanders en de toeschouwers in de Sörmarka Arena met 12:38.92. Dat is, op een laaglandbaan met stroef ijs, de zevende chrono aller tijden.
Van der Poel - zijn grootouders kwamen uit Nederland - declasseerde de Nederlander Jorrit Bergsma, die in 12:56.08 tweede werd en de Canadees Ted-Jan Bloemen, derde met 13:00.23. Van het oude baanrecord (Sven Kramer, 12:50.97) haalde Van der Poel twaalf seconden af.
De tien kilometer leek dit seizoen een driekamp te worden tussen Van der Poel, Bergsma en Bloemen. Maar zaterdag was het een onemanshow.
Een van die drie, Bloemen, olympisch kampioen en oud-wereldrecordhouder, was tegenstander van Swings. Bloemen nam wel het initiatief maar de Vlaams-Brabander kon lang aardig volgen. Tot vijf à zes ronden voor het einde hij de rondetijden niet meer onder de 32 seconden kon houden.
De race van zaterdag is dit seizoen de enige tien kilometer in de wereldbekercyclus. De eerste acht mogen zich wel zeker achten van een plek op de Olympische Winterspelen. Afgezien van de vijfde plaats tijdens zijn eerste Winterspelen (2014), heeft Swings nooit hoge ogen gegooid op deze afstand.
Bij wereldkampioenschappen kwam hij nooit verder dan een vijfde plaats (2013), al waren er podiumplaatsen in allroundtoernooien. Daarom kan hij op de tien kilometer zeker niet tot de kanshebbers worden gerekend.
Toch zal een start op de langste afstand in het langebaanschaatsen Swings niet schaden. Het geeft hem op 11 februari gelegenheid de piste te testen. Eerder kan hij het ijs op de 1.500 en de 5.000 meter uitproberen. Na een uitputtende race heeft hij acht dagen de tijd om op adem te komen. Op de laatste wedstrijddag (19 februari) is zijn favoriete massastart gepland. Op dat onderdeel veroverde hij in 2018 de zilveren medaille.