De eerste Major in twee jaar staat eindelijk voor de deur. Hoog tijd voor een analyse van de deelnemende teams! Wij vertellen je alles wat je moet weten over dit prestigieuze toernooi, en welke ploegen je de komende weken zeker in de gaten moet houden.

De favorieten

Natus Vincere

NAVI is de topfavoriet van deze Major. Sterker nog, het zou een verrassing zijn als de Russisch-Oekraïense organisatie de trofee op 7 november niet in de lucht mag steken. Na jaren zoeken lijkt s1mple eindelijk een compleet team rond zich te hebben. De sterspeler hoeft niet meer alles zelf te doen, maar kan rekenen op de kwaliteiten van zijn ploegmaats.

© ESL – NAVI viert na de gewonnen finale van IEM Cologne 2021

Dat blijkt ook uit de resultaten van NAVI. De organisatie won vier van zijn vijf recentste toernooien, waaronder IEM Cologne, het eerste LAN-evenement sinds COVID-19. Na Astralis en Team Liquid werd NAVI ook de derde ploeg in de geschiedenis die de Intel Grand Slam kon verzilveren. Alle ogen zijn straks dus gericht op s1mple: kan hij zijn status van beste CS:GO-speler ooit cementeren door zijn allereerste Major te winnen?

Gambit Esports

Net achter Natus Vincere volgt Gambit Esports. De twee teams stellen de absolute top van het moderne Counter-Strike voor, en leggen elkaar continu het vuur aan de schenen. CS:GO-veteranen kennen het team misschien nog van de verrassende Major-overwinning in 2017. De Russen vonden zichzelf begin dit jaar opnieuw uit en bleken een lange periode onverslaanbaar.

© ESL – Gambit won de recentste IEM Summer van OG Esports

Maar in de tweede helft van 2021 heeft hun reputatie toch wat deuken gekregen. Gambit kreeg vanuit de community het verwijt dat ze onliners zijn, en de skills missen om te presteren in LAN-evenementen. Tijdens IEM Cologne, het eerste LAN-toernooi in anderhalf jaar, ging de organisatie de boot in in de kwartfinales. Toeval, of hebben de Russen echt moeite met offline toernooien? Aan hen om in Stockholm het tegendeel te bewijzen.

Astralis

Denemarken is alomtegenwoordig in CS:GO. Met Astralis, Heroic en Copenhagen Flames zijn er maar liefst drie volledig Deense teams gekwalificeerd voor deze Major. Van dat drietal is Astralis zonder twijfel de grootste kanshebber op de eindzege. De Deense organisatie heeft meer ervaring in Major-toernooien dan elk ander team samen. En als titelverdediger heeft Astralis nog een extra motiverende factor om in Zweden het beste van zichzelf te geven.

© Astralis – Het volledige Astralis-roster

Het palmares spreekt voor zichzelf: de laatste keer dat een ander team een Major kon winnen, was Cloud9 in januari 2018. Astralis won de laatste drie Majors en bezit in totaal vier titels. Maar het vertrek van dev1ce bleek toch een aderlating. Een van de beste CS:GO-spelers ooit vervangen is geen simpele opdracht. Nieuwkomer Lucky lijkt dan ook de zwakste schakel in het team: zal hij de leemte die dev1ce achterliet, kunnen opvullen?

Ninjas In Pyjamas

Als we het over dev1ce hebben, mogen we uiteraard Ninjas in Pyjamas niet vergeten. De Zweden zorgden voor een ongeziene stunt door de AWPer af te snoepen van Astralis. De doelstelling van de Ninja’s is duidelijk: hun plaats aan de absolute top van CS:GO heroveren. En ze zijn goed op weg. De Zweden lijken eindelijk de klik met dev1ce gevonden te hebben, en pakten recent de eerste plaats in IEM Fall Europe.

© NIP – De aankondiging van NIP dev1ce

De gloriejaren van NIP liggen uiteraard al ver in het verleden. De Zweden waren in de beginperiode van CS:GO ongenaakbaar, en hadden met GeT_RiGhT en f0rest twee legendes in de rangen. Van die kern blijft enkel de naam nog over. Stockholm zou de ideale springplank naar de top zijn. Kunnen de Ninja’s voor eigen publiek nog eens voor NIP Magic zorgen?

Team Vitality

De grote uitdager van s1mple komt niet uit Rusland, maar wel uit Frankrijk. ZywOo groeide in amper enkele jaren uit tot een van de beste spelers ter wereld. Sinds zijn komst is Team Vitality niet meer weg te slaan in de hoogste regionen van CS:GO. En met Richard “Shox” Papillon heeft de organisatie ook een Majorwinnaar in de rangen.

De grootste vraagtekens bij dit Franse roster worden gezet bij misutaaa en Kyojin. De twee voegden zich bij het team tijdens de pandemie, en konden dus amper offline ervaring opdoen. Het wordt afwachten of de rookies de druk van een arena vol toeschouwers aankunnen.

De outsiders

G2 Esports

Normaal zou G2 altijd bij de favorieten moeten staan, maar de recente resultaten deden elke CS:GO-fan de wenkbrauwen fronsen. Sinds de verloren finale van IEM Cologne kon het team geen enkel resultaat meer neerzetten. Aan superster NiKo ligt het in ieder geval niet: hij speelt zoals altijd de pannen van het dak. Jammer genoeg voor hem is CS:GO een teamsport, en de rest van het roster kan de verwachtingen niet waarmaken. Herpakt G2 zich tijdens de Major, of dreigt er opnieuw een vroege exit?

© ESL – Het roster van G2 Esports

FaZe

Dit superteam had misschien wel het zwaarst te lijden onder het verdwijnen van LAN-toernooien. Online resultaten behalen leek een onmogelijke opdracht voor de troepen van karrigan. Maar met de terugkeer van offline evenementen zien FaZe-fans licht aan het einde van de tunnel. Veteranen als Twistzz en rain presteren het best in de schijnwerpers. En de Zweedse legende olofmeister zal ongetwijfeld steun van het publiek krijgen. Een Major-titel lijkt onwaarschijnlijk, maar FaZe is zeker een kanshebber op een plaats bij de laatste acht.

Heroic

Heroic heeft met het cheatingschandaal van Hunden een turbulente periode achter de rug. Maar dat heeft de spelers allerminst uit hun lood geslagen. De Denen laten zich regelmatig opmerken met overwinningen tegen de beste teams ter wereld. Toch zijn de offline resultaten te wisselvallig om Heroic meteen tot kandidaat-winnaar te bombarderen. Kan de voormalige NIP-speler Xizt voor de nodige stabiliteit zorgen? Deze Major wordt een vuurdoop voor de Zweed, die voor de eerste keer een topteam zal coachen. Maar Xizt kent de CS:GO-scene als geen ander, en misschien levert het thuisvoordeel wel iets op.

Team Liquid

Het verval in de Noord-Amerikaanse CS:GO-scene is groot. Team Liquid is zowat de enige hoop van de Amerikaanse fans op een tweede Majoroverwinning. Sinds Nitr0 overschakelde naar Valorant en Twistzz naar FaZe trok, kon de organisatie geen potten meer breken. Ook de komst van de Braziliaanse legende FalleN bleek geen doorslaand succes. Maar de IGL/AWPer laat af en toe zien dat hij nog steeds barst van het talent. Als de inmiddels al 30-jarige Braziliaan zich nog eens kan opladen voor een groot toernooi, is de sky the limit voor Team Liquid.

Het programma

De volledige Major is opgedeeld in drie rondes: de Challengers Stage, de Legends Stage en de Champions Stage. Alle deelnemende teams starten ofwel in de Challengers Stage, ofwel in de Legends Stage, op basis van hun RMR: hun prestaties in de voorgaande toernooien.

Challengers (26-29 oktober):

Aan deze ronde nemen 16 teams deel: 8 teams uit Europa, 3 uit de CIS (Commonwealth of Independent States, voormalige leden van de Sovjetrepubliek), 2 uit Noord-Amerika, en 1 uit Oceanië, Zuid-Amerika en Azië. De Challengers Stage wordt uitgevochten met Bo1-wedstrijden in een Zwitsers format: drie overwinningen zijn voldoende voor een plaats in de volgende ronde. Alle wedstrijden die beslissen over de kwalificatie, zijn Bo3-wedstrijden. Acht ploegen gaan door, de andere acht worden geëlimineerd.

© Liquipedia – de gekwalificeerde teams voor de Challengers Stage

Legends (30 oktober – 2 november):

De acht beste Challengers voegen zich bij de 8 Legends: 3 uit Europa, 3 uit Noord-Amerika en 2 uit de CIS. De regels in deze ronde zijn dezelfde als die in de Challengers Stage. De acht beste teams stoten door naar de eindfase van het toernooi: de Champions Stage.

© Liquipedia – de gekwalificeerde teams voor de Legends Stage

Champions (4-7 november):

De play-offs van de Major worden gespeeld in een klassiek single elimination format, met kwartfinales, halve finales en de grote finale, telkens Bo3-wedstrijden. Anders dan bij ESL-toernooien is de finale geen Bo5-, maar wel een Bo3-match.

Hou Pickx Esports in de gaten voor alle nieuwtjes en resultaten van de PGL Major in Stockholm!