De Verenigde Naties hebben een oproep tot dringende actie gelanceerd om mensenlevens te redden en het lijden te vermijden langs de grens tussen Wit-Rusland en de Europese Unie, na het overlijden van een migrant deze week.
In een persbericht stelt het VN-vluchtelingencommissariaat (UNHCR) dat het al om het achtste overlijden gaat gemeld in de grensregio, waar groepen asielzoekers en migranten al weken vastzitten in "steeds moeilijkere omstandigheden". Met de winter voor de deur, lijken die omstandigheden enkel nog zwaarder te worden.

Sinds augustus probeerden duizenden migranten, overwegend uit het Midden-Oosten en Afrika, de EU-grens over te steken vanuit Wit-Rusland. De EU beschuldigt Minsk ervan de toestroom te organiseren, als reactie op EU-sancties na de repressie van de oppositie door Wit-Rusland.

De migranten worden geleid naar de grenzen met de EU (Polen, Letland en Litouwen). Daar blijven ze, onder toezicht van de Wit-Russische autoriteiten aan de ene kant en de Poolse, Litouwse of Letse ordediensten aan de andere.

"Terwijl fundamentele mensenrechten niet worden beschermd, staan mensenlevens op het spel. (...) Ze zijn gegijzeld door een politieke impasse die nu moet worden opgelost", verklaarde de regionale directrice van UNHCR, Pascale Moreau. Het terugsturen van migranten schendt mensenrechten, zei ze.

Volgens UNHCR bevinden zich 32 Afghanen, onder wie kinderen, zich aan de grens, vast tussen Polen en Wit-Rusland. Zestien van hen zijn opgepakt toen ze Polen probeerden binnen te geraken en werden teruggestuurd naar Wit-Rusland.