Tussen 80.000 en 180.000 personeelsleden in de zorgsector zijn wereldwijd tussen januari 2020 en mei 2021 aan het coronavirus gestorven. Dat maakt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vandaag bekend. In de studie schatten onderzoekers dat het exacte cijfer rond de 115.500 doden ligt.
"Daarom is het van uiterst belang dat mensen in de zorg voorrang hebben op vaccinatie. Op basis van cijfers van 119 landen, weten we dat gemiddeld slechts 2 op de 5 zorgprofessionelen volledig gevaccineerd zijn", zegt Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur van de WHO. 

De cijfers verschillen sterk per regio. In Afrika is minder dan 1 op de 10 mensen in de zorg volledig gevaccineerd, terwijl de 22 rijkste landen ter wereld al meer dan 80 procent van hun zorgpersoneel hebben ingeënt.

De WHO roept op om zorgmedewerkers beter te beschermen, zowel tegen het coronavirus als tegen de gevolgen die de pandemie met zich meebrengt zoals stress, angst en vermoeidheid.

"We kunnen ons het niet veroorloven om nog meer zorgmedewerkers te verliezen. De wereld zal niet herstellen van de pandemie zonder duurzame investeringen in de gezondheidssector", zegt Catherine Duggan, CEO van de Internationale Farmaceutische Federatie.