Met Racing Genk, Antwerp en AA Gent moeten er donderdagavond nog drie Belgische teams aan de slag, respectievelijk in de Europa League (Genk en Antwerp) en Conference League (AA Gent).

Genk staat voor de op papier zwaarste verplaatsing naar het Londense West Ham United, met zes op zes aan de leiding in de groep. De Genkenaars begonnen de campagne uitstekend met een 0-1 zege in Wenen, maar verloren drie weken geleden in eigen huis verrassend met zware 0-3 cijfers van Dinamo Zagreb. Die nederlaag bleek het begin van een zwakke periode van de Limburgers, met nadien ook nog competitienederlagen tegen Eupen en Charleroi. De partij in het olympische stadion in de Britse hoofdstad tegen de nummer 7 uit de Premier League kondigt zich dan ook als bijzonder lastig aan.

Aan een gebrek aan motivatie zal het alvast niet liggen, weet Genk-coach John van den Brom. "Wat wil je nog meer als voetballer? Hier krijg ik zelf ook nog zin van om te voetballen. Die jongens hebben er ook zin in. Ik hoef maar in hun oogjes te kijken als ze hier op dat veld staan voor de training. Dit is een fantastische uitdaging."
In de vooravond gaat Antwerp met het mes op de keel op bezoek bij het Turkse Fenerbahçe. The Great Old verloor eerder al onverdiend op bezoek bij Olympiakos en in eigen huis van Eintracht Frankfurt. Vanwege de ongeregeldheden met supporters in dat laatste duel zullen de Antwerpenaren hun eerstvolgende Europese thuiswedstrijd voor een leeg stadion moeten afwerken. Antwerp moet in Istanboel een derde nederlaag zien te vermijden, anders dreigt Europese overwintering moeilijk te worden. 

In vergelijking met de vorige jaren zijn na de oprichting van de Conference League enkel de acht groepswinnaars van de Europa League nog rechtstreeks geplaatst voor de tweede ronde. De nummers twee spelen eerst nog een tussenronde tegen de nummers drie uit de groepsfase van de Champions League voor de laatste acht plaatsen in de achtste finales. De nummers drie uit de Europa League gaan naar de tussenronde van de Conference League, waar ze het tegen de nummers twee uit de groepsfase van die competitie opnemen. 

In die Conference League gaat AA Gent op de derde speeldag in groep B op bezoek bij Partizan uit de Servische hoofdstad Belgrado, met als inzet de leiding in de groep en een stevige optie op een Europese lente. Na zeges tegen Flora en Anorthosis tellen beide teams na twee speeldagen zes punten.
Daarnaast moeten de Belgische teams ook nog punten zien te sprokkelen voor de Europese coëfficiënt. Na enkele bijzonder magere jaren op het Europese toneel, is het vijf voor twaalf voor de Belgische clubs om punten te scoren, als we onze rechtstreeks geplaatste deelnemer aan de groepsfase van de Champions League niet willen verliezen.