De 2-1 nederlaag na een weliswaar verdienstelijke wedstrijd tegen Italië in de kleine finale van de Nations League zet mogelijk nog meer ruis op de relatie tussen pers en publiek enerzijds, en de Rode Duivels anderzijds. De nieuwe dubbele teleurstelling in de Nations League toont immers aan dat het voor deze generatie steeds moeilijker wordt om nog een prijs te winnen.
"We moeten verder kijken dan de resultaten. Laat ons volwassener zijn en op een verantwoordelijke manier omgaan met deze generatie", pareerde de bondscoach tijdens een persmoment een vraag over het spelsysteem van de Belgen. "We spelen tegen Estland en dan praat iedereen over die twee tegendoelpunten. Nu verliezen we tegen Italië en praten we alleen maar over de nederlaag. Het gaat over meer dan dat. Vandaag zagen we een team dat meer kansen gecreëerd heeft dan de Europese kampioen. Ik denk dat we anders moeten omgaan met deze generatie."
Martinez bracht Hans Vanaken en Alexis Saelemaekers aan de aftrap en liet na de pauze ook nog Charles De Ketelaere invallen. Zij kregen na afloop allen een pluim van de bondscoach. "Zij kwamen in alsof ze al jaren niets anders doen. Charles is bovendien nog zo jong, maar dat zie je niet aan zijn manier van spelen. Of ik hem eerder al speelminuten had kunnen geven? Dit was de eerste keer dat ik het gevoel had dat hij er klaar voor was. Logischerwijs duurt het een tijdje vooraleer je in een groep geïntegreerd bent. Vandaag heeft hij getoond er klaar voor te zijn. Alexis heeft enorme stappen gezet sinds zijn transfer naar Milan en dat niveau brengt hij mee naar de Duivels. Hij kan op de wingback of de pocket spelen, afhankelijk van de tegenstander. Hoe groter het podium, hoe beter zijn optreden zal zijn."
Ook over Youri Tielemans was Martinez tevreden. "Youri neemt altijd zijn verantwoodelijkheid en vraagt altijd de bal. Dan speel je die soms ook kwijt. In het voetbal bekritiseren we dat nogal snel. Vandaag heeft hij maturiteit en persoonlijkheid getoond."
Tegen La Squadra zag Martinez positieve en negatieve zaken. "We hadden meer kansen dan de Italianen en ook onze reactie na de tegentreffers was goed. We maken nog de 2-1 en dan kan die gelijkmaker altijd nog vallen. We bleven ervoor gaan en tot in de laatste seconden waren er kansen om te scoren. We verloren de controle nooit, in tegenstelling tot de wedstrijd tegen Frankrijk. Maar in totaal krijgen we hier vijf doelpunten binnen en twee strafschoppen tegen en dat is te veel."