Bij afwezigheid van Eden Hazard droeg Jan Vertonghen zondagnamiddag de aanvoerdersband in de met 2-1 verloren kleine finale van de Nations League tegen Italië.
"Het was zoals verwacht geen makkelijke wedstrijd. Er waren wijzigingen aan beide kanten, maar dan nog blijft Italië een hele goede poeg. In balverlies zouden we het moeilijk krijgen tegen de Italianen met hun counters en dat wisten we", vertelde Vertonghen na afloop.
De verdediger van Benfica kwam ook nog terug op de dramatische nederlaag tegen Frankrijk. "We hadden een heel slecht gevoel na die wedstrijd. Nochtans was die eerste helft zo goed en dan is het zaak om dat vast te houden. Je kan verdedigen zonder bal, maar je moet ook verdedigen met de bal, op de helft van de tegenstander. We moeten meer durven, meer lef tonen ook. Want aan de bal en op de helft van de tegenstander zijn we een van de beste teams van Europa."
In beide duels gingen de Belgen na rust kopje-onder. Hans Vanaken, die inviel tegen Frankrijk en mocht starten tegen Italië, zoekt naar oorzaken. "We moeten bekijken waarom we twee keer zo slecht uit de kleedkamer komen. Twee keer krijgen we snel een doelpunt tegen", vertelde Vanaken na afloop voor de camera.