De Rode Duivels sluiten zondagnamiddag in het Juventusstadion in Turijn hun Nations League af met de troosting tegen gastland en Europees kampioen Italië.
Een wedstrijd om de derde plaats in de Nations League doet niet meteen watertanden. Uitgezonderd een iets hogere premie voor de nummer drie en broodnodige punten voor de FIFA-ranking, staat er zondagnamiddag niet veel meer op het spel in Turijn in een duel tussen twee landen die elk op hun eigen manier veel meer verwacht hadden van dit toernooi. De Italianen wilden als Europese kampioenen schitteren voor eigen volk, maar gingen in Milaan onderuit tegen een jeugdig en frivool Spanje. De Gouden Generatie van de Rode Duivels had na een tegenvallend EK de hoop op een eerste prijs naar de Nations League verlegd. Na een schitterende eerste helft tegen Frankrijk en een 2-0 voorsprong bij de rust, kraakte onze nationale trots na de pauze toch nog onder de druk om uiteindelijk met 2-3 onderuit te gaan en tegen een zoveelste teleurstelling aan te lopen op een moment van de waarheid.
Het had de wedstrijd van de revanche moeten worden tegen de regerende wereldkampioen, na de frustrerende 0-1 nederlaag van meer dan drie jaar geleden in Sint-Petersburg in de halve finales van het WK, met Kroatië als tegenstander in de finale lag de wereldtitel nadien voor het grijpen. Ook tegen de Italianen spelen er revanchegevoelens mee, na de vroegtijdige uitschakeling in de kwartfinales van EURO 2020 tegen La Nazionale, een wedstrijd waar nadien de hele natie een bijzonder wrang gevoel aan overhield. 
Een tweede nederlaag in vier dagen zou dan weer bijzonder hard aankomen voor de Belgische selectie, die met veel ambitie was afgezakt naar Piemonte. Het vertrouwen dient opgevijzeld te worden, met het WK in Qatar dat er reeds over iets meer dan een jaar aankomt. Voor deze steeds ouder wordende Gouden Generatie stilaan de laatste kans op succes.
De focus werd dan ook al meteen naar de voorbereiding op het WK verlegd, met de wedstrijd tegen Italië als eerste test. Romelu Lukaku en Eden Hazard keerden met een overbelasting terug naar België en noodgedwongen zal de bondscoach dus wissels moeten doorvoeren in zijn basiself. Wisselen om te wisselen vindt Martinez geen goed idee. Heel wat vertrouwde namen zullen dus aan de aftrap staan. "We kwamen naar hier om de Nations League te winnen. We verloren de halve finale en nadien kwam er een soort van reset, met de blik alweer op de voorbereiding op het WK van volgend jaar. Wij bereiden jonge spelers voor en als ze er klaar voor zijn, geven we ze een kans. Gokken zal ik echter niet doen. We hebben een bepaald systeem en in functie daarvan pas ik spelers in", vertelde de bondscoach zaterdag.
Doelman Thibaut Courtois zal voor zich dus de gebruikelijke driemansverdediging krijgen met daarin Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en waarschijnlijk ook Jason Denayer. Die laatste deed het uitstekend tegen Frankrijk. Op het middenveld kan Alexis Saelemaekers op de rechterwingback eventueel de plaats innemen van Timothy Castagne, voorin zal Michy Batshuayi de vervanger zijn van Romelu Lukaku. De bondscoach gaf zaterdag immers aan in Charles De Ketelaere niet meteen een nummer 9 bij de nationale ploeg te zien. Hans Vanaken ligt in poleposition om Eden Hazard te vervangen in de startelf.