Met winst in de Ronde van Frankrijk én de Ronde van Lombardije volgde de Sloveen Tadej Pogacar (UAE-Team Emirates) zaterdag twee iconen uit de wielersport op: Eddy Merckx en Fausto Coppi. Zelf bleef hij er rustig bij na het Italiaanse wielermonument: "Elke overwinning is belangrijk".
Merckx in 1971 en 1972 en Coppi in 1949 waren tot dusver de enige renners die in hetzelfde jaar én de Tour én de Ronde van Lombardije wisten te winnen. Pogacar komt dus in een erg exclusief rijtje terecht. "Maar voor mij is elke overwinning belangrijk. Zeker deze hier, want ik droomde er al lang van om hier in Lombardije mee te koersen", genoot hij na afloop.
Het is al de derde vormpiek voor de amper 23-jarige Pogacar dit seizoen, want in het voorjaar won hij ook al de UAE Tour, Tirreno-Adriatico en Luik-Bastenaken-Luik. "Maar ik denk dat ik in de tweede seizoenshelft de goede en minder goede dagen afwisselde. Vandaag was een goeie dag. Na zo'n seizoen nog zo kunnen eindigen, dat is te gek. Ik heb hier geen woorden voor."
In de finale moest Pogacar afrekenen met Fausto Masnada (Deceuninck-Quick Step), die weigerde mee te werken. "Toen ik aanviel (op de Passo di Ganda, red.), dacht ik dat iemand mee zou schuiven. Maar de koers was zo hard geweest dat iedereen blijkbaar aan de finale dacht, en ik als enige ging. Ik wist dat Masnada deze wegen redelijk kende en zou terugkomen in de technische afdaling, maar ik wist niet dat hij niet zou gaan meewerken. Gelukkig hadden we genoeg voorsprong."
Pogacar is de eerste Sloveen op de erelijst van de Ronde van Lombardije, het laatste monument van het wielerseizoen.