Didier Deschamps mag zondag met Frankrijk naar zijn derde finale op een groot toernooi, na het EK van 2016 in eigen land en het WK van twee jaar later in Rusland. Les Bleus haalden het donderdagavond in een dramatische halve finale van de Nations League met 2-3 van de Rode Duivels. "Mijn ploeg staat er altijd. Wij zitten nog altijd bij de beste landen ter wereld", vertelde de voormalige middenvelder na de wedstrijd.
"We winnen niet alle wedstrijden en ook niet altijd met drie, vier of vijf doelpunten verschil, maar tel maar eens uit hoeveel wedstrijden wij winnen. Op het EK was er die uitschakeling tegen Zwitserland, voor het overige zijn wij altijd op de afspraak. Ik schat deze prestatie erg hoog in. Als tegenstander hadden we misschien wel het beste land ter wereld tegenover ons. We moeten hun kwaliteiten erkennen, maar ondanks alles wisten we die lastige situatie na de rust nog om te buigen in ons voordeel. Daar heb je kwaliteit, fierheid en karakter voor nodig. Ik ben dan ook erg fier op mijn spelers."
Voor de rust kwamen de Fransen er bijna een halfuur niet aan te pas tegen de Belgen en met de rust in zicht liepen ze tegen twee doelpunten aan. "De laatste 20 à 25 minuten van de eerste helft hebben we afgezien, we waren vooral niet agressief genoeg. Daarnaast spelen we in een nieuw systeem (met drie verdedigers, red) en is de tegenstander de nummer een van de wereld. Mentaal moet je dan ook sterk zijn om daar nog onderuit te geraken. Na rust kwam die reactie er dan toch, onder impuls van onze aanvallende driehoek. Het is fantastisch dat ze dit nog hebben rechtgetrokken. Het is de verdienste van de spelers. We waren agressiever, al had België voor rust misschien ook al wel veel gegeven."