Dylan van Baarle won zondag op het WK wielrennen in België de sprint om het zilver in de wegrit. De 29-jarige Nederlander was in de wolken na zijn zilveren plak maar gaf toe dat Julian Alaphilippe de verdiende winnaar was. "Julian was de sterkste vandaag", klonk het op een persmoment bij Van Baarle. "We konden hem op het einde gewoon niet meer volgen."
Van Baarle trok in Leuven, ruim een halve minuut achter winnaar Alaphilippe, aan het langste eind in de spurt om de tweede plaats. Jasper Stuyven viel net naast de top drie. "Het is heel speciaal om op het WK-podium te staan", stak de Nederlander van wal. "Het is een droom die uitkomt. Julian heeft zijn zege niet gestolen. In het slot had hij al een paar keer aangevallen en op het einde konden we niet meer mee. Ik wist dat ik van ons groepje niet de snelste was maar een sprint na zo'n lange zware tocht verloopt nooit normaal. Uiteindelijk werd ik tweede, geweldig. Ik kon het eerst na de finish niet geloven."
De Nederlander stapte een maand geleden nog uit de Vuelta met pijn aan de heup. "Ik lag toen vijf dagen in de zetel en kon niet stappen. Het heeft geen haar gescheeld of ik kon aan dit WK niet deelnemen. Was het een dag of vijf vroeger gevallen was het misschien niet gelukt. Maar ik behield het geloof en werkte hard aan mijn comeback. Ik kreeg ook veel steun van de bondscoach."
Van Baarle ging ook even in op de sfeer langs het parcours, waar het Belgische publiek er een lang wielerfeest van maakte. "Nog nooit meegemaakt. Ik kreeg voortdurend kippenvel", aldus de winnaar van het zilver.