Zoe Bäckstedt veroverde vandaag op het WK wielrennen in België het goud in de wegrit voor junioren. De pas 17-jarige Britse haalde het in een sprint met twee tegen de Amerikaanse Kaia Schmid. "Deze wereldtitel betekent heel veel voor mij", reageerde Bäckstedt.
Bäckstedt reed in het laatste kwart van de koers weg met Schmid. Het Britse-Amerikaanse duo hield de achtervolgende groep vlot af en vocht onder elkaar de winst uit. "Nadat we ontsnapten bleven we elkaar vooruitduwen", legde Bäckstedt uit. "Ik voelde de vermoeidheid opkomen, maar we werkten goed samen om op kop te blijven. Ik duwde stevig op de trappers en was klaar om aan een solo te beginnen, maar raakte maar niet van Kaia verlost (lacht). In de sprint trok ik uiteindelijk aan het langste eind, een geweldig gevoel."

Zoe Bäckstedt is de dochter van voormalig winnaar van Parijs-Roubaix (2004) Magnus Bäckstedt, die onder Zweedse vlag koerste en op het WK werkzaam is als cocommentator. "Ik heb mijn vader nog niet gehoord maar blijkbaar weende hij toen ik over de meet reed. Ikzelf heb ook tranen met tuiten gehuild, zoals ik nooit eerder in mijn loopbaan heb gedaan. Het betekent immers enorm veel voor mij om wereldkampioene te zijn." Bäckstedt, die eerder dit WK naar het zilver in de tijdrit snelde, is zowel actief op de weg als in het veld. De Britse rijdt voor het jeugdteam van Tormans. "Ik verblijf dus regelmatig in België, wat dit WK misschien wel een voordeel was. Normaal start ik volgende week mijn veldritseizoen in Meulebeke."