De voormalige Catalaanse president Carles Puigdemont, die gisteren in Italië is opgepakt, "moet voor de rechter verschijnen in Spanje en zich onderwerpen aan de Spaanse justitie". Dat heeft de Spaanse premier Pedro Sanchez verklaard.
Premier Sanchez, die van een verzoening met Catalonië een van zijn prioriteiten heeft gemaakt, wil "nu meer dan ooit" de dialoog met de regio aangaan. Dat zei hij tijdens een bezoek aan het Canarische eiland La Palma, dat zwaar getroffen is door een vulkaanuitbarsting.

Puigdemont werd bij zijn aankomst op Sardinië opgepakt. Hij was van plan op het eiland deel te nemen aan een lokale politieke meeting. Het Italiaanse gerecht zal nu moeten beslissen of de voormalige Catalaanse leider wordt vrijgelaten of uitgeleverd aan Spanje. 

Tegen Puigdemont, die sinds oktober 2017 in België woont, liep een internationaal arrestatiebevel. Spanje wil hem vervolgen voor zijn rol bij de mislukte afscheiding van Catalonië. Hij riskeert een celstraf van 25 jaar.