De samenwerking tussen vier grootbanken over de invoering van bankneutrale automaten - Batopin gedoopt - krijgt een dikke onvoldoende van minister van Economie Pierre-Yves Dermagne (PS). Hij dreigt er mee de interbancaire tarieven te verhogen om de banken op die manier aan te sporen hun netwerk voldoende uitgebreid te houden. "Het is tijd dat banken hun engagementen, de wetten en hun klanten respecteren", aldus de vicepremier.
Minister Dermagne kreeg vandaag in de plenaire Kamer verschillende vragen voorgeschoteld over Batopin. Dat is de alliantie van BNP Paribas Fortis, KBC, Belfius en ING voor de uitrol van nieuwe, bankneutrale geldautomaten. Na de komst van Batopin zou 98,79 procent van de Belgische bevolking moeten beschikken over een geldautomaat binnen de vijf kilometer van zijn woning.

Toch blijken heel wat partijen - ook binnen de meerderheid - niet gerustgesteld door de plannen, zo bleek donderdag in de plenaire Kamer. En dat geldt ook voor minister Dermagne. "Het project is verontrustend. Het kan niet garanderen dat elke Belg vlot toegang heeft tot een bankautomaat. Dat is problematisch. Dat gaat niet", antwoordde hij op vragen van Dieter Van Besien (Groen), Leen Dierick (CD&V), Kathleen Verhelst (Open Vld), Maxime Prévot (cdH) en François De Smet (DéFI).

Volgens de Franstalige socialist bevat het plan maar weinig verbeteringen ten opzichte van het eerdere voorstel van enkele maanden geleden. Hij hamert erop dat de toegang tot financiële diensten moet gegarandeerd zijn voor elke burger, ongeacht waar hij woont en ongeacht zijn digitale geletterdheid. Samen met zijn collega's Vincent Van Peteghem (Financiën) en Eva De Bleeker (Consumentenbescherming) zal hij Batofin, Febelfin en Jofico aan de tand voelen. "Banken hebben een plicht ten opzichte van de samenleving en hun klanten."

De Economieminister heeft ook een brief geschreven aan de gouverneur van de Nationale Bank met de vraag een verhoging van de interbancaire tarieven te analyseren. Hij legde uit dat banken een vergoeding moeten betalen aan andere instellingen indien hun klanten geld opnemen van een automaat van een andere bank. Hoe hoger de vergoeding, hoe meer banken gestimuleerd kunnen worden hun netwerk voldoende uitgebreid te houden, luidt de redenering. Al moet de Nationale Bank dus nog de opportuniteit bekijken, net als de mogelijke gevolgen en eventuele alternatieven voorstellen.

Dermagne was ook scherp voor de bank KBC. Die zou van plan zijn kosten aan te rekenen voor geldafhalingen in het Batopin-netwerk, zelfs al maakt KBC daar deel van uit. "Dit is strijdig met het charter voor de universele bankdienst en met het gentlemen's agreement over de 24 gratis geldafhalingen. Dat gaat niet. Ca ne va pas!"