De stafchefs van de VS en Rusland hebben elkaar vandaag ontmoet in de Finse hoofdstad Helsinki. De Verenigde Staten willen Afghanistan niet uit het oog verliezen om een heropleving van Al-Qaeda te voorkomen.
Deze zeldzame ontmoeting tussen Mark Milley en Valery Gerasimov moest dienen als "verdere besprekingen om de communicatie tussen de militaire leiding van de twee landen te verbeteren om risico's en conflicten te verminderen", zei stafwoordvoerder kolonel Dave Butler in een verklaring. Het was van december 2019 geleden dat de twee elkaar hadden ontmoet.

Butler zei niet waarover de besprekingen gingen, maar de ontmoeting komt er op een moment dat het Amerikaanse leger ernaar streeft bases op te richten in landen die grenzen aan Afghanistan om de bewegingen van jihadistische groeperingen in het land in het oog te houden. De Verenigde Staten vrezen dat die aanslagen beramen op Amerikaanse belangen.

In de jaren 2000 hadden de VS militaire basis in verschillende buurlanden, met name Oezbekistan, Tadzjikistan en Kirgizië. Van daaruit voerden ze operaties uit in Afghanistan. Maar nu hebben ze niet langer toegang tot deze Centraal-Aziatische landen, Moskou heeft dat wel.