Honderden arbeiders hebben het werk neergelegd op de site van ArcelorMittal in Gent. De drie vakbonden spreken van een actie, maar voorlopig is nog geen sprake van een breed gedragen staking. De werknemers vragen vooral bijkomende aanwervingen en een compensatie voor de risico's die ze genomen hebben tijdens de coronacrisis.
De werknemers willen ook meer respect van de directie. Als voorbeeld klinken alledaagse beslommeringen als niet functionerende douches voor werkmannen die hebben uitgeklokt. De directie van ArcelorMittal onthoudt zich van commentaar over de specificiteiten en omvang van de actie, maar erkent wel dat "er een aantal bezorgdheden zijn".

In een mededeling stelt het bedrijf "dat het die bezorgdheden zal bespreken met de werknemers en de sociale partners". "We gaan in dialoog en willen op basis daarvan de toekomst van ons bedrijf verder uitbouwen", klinkt het nog.

Bij ArcelorMittal zijn volgende maand onderhandelingen over een tweejaarlijkse cao gepland. De staalreus liet de voorbije maanden een indrukwekkende heropleving zien in zijn kwartaalcijfers. De industrie herpakt zich overtuigend na de coronacrisis. Het personeel hoopt aanspraak te kunnen maken op een deel van die winstcijfers.

De actie is vanavond nog steeds aan de gang, al is het aantal actievoerders geslonken. De directie is op de uitgestrekte site langs het kanaal Gent-Terneuzen in overleg met de personeelsleden die het werk hebben neergelegd. De werkonderbreking was niet algemeen en was al bij al beperkt in omvang. Bij ACLVB klinkt het dat de bonden niet de bedoeling hebben om het protest de komende dagen te laten escaleren.

Op de site van ArcelorMittal in Gent werken ruim 4.500 mensen.