De Duitse wielrenner Tony Martin (Jumbo-Visma) zet na de wereldkampioenschappen wielrennen een punt achter zijn carrière. Dat maakte hij vandaag bekend, kort voor zijn deelname aan de WK-tijdrit tussen Knokke-Heist en Brugge.
"Ik wil vandaag graag bekendmaken dat de WK-tijdrit dadelijk en de Mixed Relay de laatste wedstrijden van mijn carrière zullen zijn", zegt de 36-jarige Martin, goed voor vier wereldtitels tegen de klok. "Die verregaande beslissing was uiteraard niet gemakkelijk te maken. Wielrennen was lange tijd een groot deel van mijn leven, met hoogte- en dieptepunten, successen en tegenslagen, valpartijen en rentrees. Waar vele jonge renners van dromen heb ik bereikt." 

Op het imposante palmares van Martin prijken naast zijn vier wereldtitels tijdrijden (2011, 2012, 2013 en 2016) onder meer vijf (individuele) etappes in de Tour de France, twee in de Vuelta, het eindklassement in Parijs-Nice, drie keer de Ronde van België, de Eneco Tour, twee keer de Ronde van Peking en tien nationale tijdrittitels. 'Der Panzerwagen' verwierf bovendien faam door duizenden kilometers aan kop van het peloton te sleuren in dienst van zijn ploeggenoten. Hij reed voor onder Katusha, Quick.Step en Columbia-HTC.

"De laatste maanden ben ik meer gaan nadenken over wat er komt na het koersen. De zware valpartijen dit jaar hebben mij ook genoopt mezelf af te vragen of ik er nog wel klaar voor was om me opnieuw bloot te stellen aan de gevaren die aan onze sport kleven. Ik heb besloten dat ik dat niet meer wil, vooral omdat de veiligheid ondanks alle discussies niet verbeterd is. Hopelijk luistert de wielerwereld naar de plannen zoals mijn en andere ploegen die hebben voorgesteld", zegt Martin. "Daarom wil ik eerlijk naar mezelf en naar mijn familie en collega's zijn en beëindig ik mijn loopbaan als professioneel wielrenner. Ik wil op een passende manier afscheid nemen, tijdens het WK-tijdrijden, dat ik vier keer won en waarvoor ik hard heb getraind."