Vaccinoloog aan de Universiteit Antwerpen Pierre Van Damme geeft aan dat experten de mondmaskerplicht nog niet wilden laten vallen in plaatsen zoals winkels, maar de politici beslisten daar anders over. "Een risico", volgens Van Damme.
De experten wilden eerder nog een buffer inbouwen vanwege enkele onzekerheden zoals een mogelijk nieuwe variant van het coronavirus of de winter en de bijkomende luchtwegeninfecties die daarbij horen.

"De politiek nam hier liever een risico om het wel te doen", stelt Van Damme. "Ik noem het een risico, omdat je nu al heel veel kan. Daar willen we op focussen, niet op wat niet kan. We focussen op wat wel kan met het mondmasker en met het Covid Safety Ticket."

De vaccinoloog is blij dat de mondmaskerplicht nog steeds wordt gehandhaafd op het openbaar vervoer en in de zorgsector. Doordat die mondmaskerplicht nu wel wegvalt in winkels, moet dat uitgebalanceerd worden met het gebruik van het Covid Safety Ticket (CST). Al hoopt hij niet dat de balans doorslaat.

"We moeten dat mondmasker niet gaan verketteren en zwart maken. Misschien hebben we het nog nodig in de nabije of verdere toekomst. Het is een instrument waarvan we moeten beseffen dat het nog steeds een belangrijke laag van bescherming is, naast vaccinatie", benadrukt Van Damme. 

"We gaan goed moeten monitoren wat de consequenties zijn. In die zin is dat misschien wel een berekend risico. Pas als we het goed opvolgen, weten we of dit het goede moment was of niet", verklaart hij.

De modellen van de biostatistici geven aan dat het nog oppassen is voor de piek van de vierde golf. Daarbij stelt Van Damme zich de vraag: "Gaan we die kunnen bufferen met onze vaccinatiecijfers in Vlaanderen, met hier en daar maatregelen zoals mondmaskers op een aantal plaatsen en het CST? Zo ja, dan wordt de golf mogelijk eentje die kabbelt en die we wel aankunnen met onze gezondheidszorg. Dat is ook altijd de bedoeling geweest", besluit de vaccinoloog.