Romelu Lukaku is morgenavond in de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Tsjechië in het Koning Boudewijnstadion toe aan zijn honderdste interland. "Dit betekent veel voor mij", reageerde Belgiës topschutter aller tijden op een persmoment in Tubeke.
"Het is een grote eer om voor de nationale ploeg te spelen", zei Lukaku. "100 caps is toch heel speciaal. Ik hoop nog veel interlands te spelen en een trofee te winnen met deze ploeg. In onze groep hebben verschillende spelers al de kaap van 100 caps gerond, zoals Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Axel Witsel, Eden Hazard en Dries Mertens. Ik prijs me gelukkig dat ik tot dat kransje toetreedt. Maar morgen verwacht ik geen cadeaus. Ik wil gewoon winnen."

Donderdag had de spits van Chelsea met twee doelpunten, nummer 65 en 66 in 99 interlands, alweer een belangrijk aandeel in de 2-5 zege van de Rode Duivels in Estland. In defensief opzicht rammelde het echter soms. Lukaku voelt daardoor echter geen extra druk om meer te scoren. "Verdedigen doen we als ploeg. Maar we moeten op verdedigend vlak blijven vooruitgang boeken, dat klopt. Dat moet beter, zeker wanneer we tegen sterkere ploegen spelen. Dan mogen we niet zulke fouten maken."

In Tsjechië kwamen de Rode Duivels in maart niet verder dan een 1-1 gelijkspel. De Tsjechen maakten het de Belgen met hun gretigheid erg lastig. Op het uur hielp Lukaku de Duivels met een knappe treffer alsnog aan een punt. "Tsjechië is een heel sterke ploeg, ik was erg onder de indruk toen we bij hen speelden. In Praag mochten we ons gelukkig prijzen dat we een punt pakten. Het wordt morgen opnieuw een lastige match. Ze zetten toch wel heel agressief druk over het hele veld. We moeten ervoor zorgen dat onze balcirculatie snel is, en dat we de bal meteen naar voren spelen."

Lukaku zit intussen aan 66 doelpunten in het shirt van de Rode Duivels. Hij heeft geen aantal in zijn hoofd dat hij op het einde van zijn carrière wil halen. "Ik wil vooral trofeeën winnen." Eerder deze week zette Cristiano Ronaldo het wereldrecord op 111 interlandgoals, maar aan dat record denkt Lukaku niet. "Ik zou mezelf nooit vergelijken met hem. Ronaldo behoort volgens mij tot de top drie van de beste voetballers ooit. Wat hij heeft gepresteerd, is uitzonderlijk. Verder heeft cijfers vergelijken geen zin."

Over het racistisch gedrag van Hongaarse supporters in de voorbije WK-kwalificatiewedstrijd tussen Hongarije en Engeland liet Lukaku zich ook uit. "Het is allang tijd voor strenge sancties. De FIFA en UEFA moeten echt optreden. Genoeg is genoeg. Wij entertainen mensen, maar in zulke omstandigheden is dat niet mogelijk." Lukaku vindt echter niet dat Hongarije uitgesloten moet worden van de competitie. "De Hongaarse spelers moeten niet het slachtoffer hiervan worden, maar de mensen die komen kijken wel."