Joyce Lefevre (T34) werd zaterdag zevende en laatste in de 800 meter op de Paralympische Spelen in Tokio. De 33-jarige rolstoelsprintster finishte in het Olympisch Stadion in 2:24.96, op ruime afstand van het Britse fenomeen Hannah Cockroft die in 1:48.99, een nieuw paralympisch record, haar tweede goud veroverde op deze Spelen.
Het zilver ging naar een andere Britse, Kare Adenegan (1:59.85). Het brons was voor de Amerikaanse Alexa Halko (2:02.22). Eerder op deze Spelen werd Lefevre ook al zevende (op negen deelneemsters) op de 100 meter, haar sterkste nummer.
"Ik kijk opnieuw met heel gemengde gevoelens terug op deze race", reageerde ze na afloop. "Na die teleurstellende 100 meter hebben verschillende mensen me moeten pushen voor deze 800 meter. Het was heel moeilijk om me te kunnen opladen. Ik heb veel steun gekregen van het team rondom mij. Zonder hen zou ik vandaag misschien niet zijn gestart. Ik moet hen heel dankbaar zijn."
"Ik ben mezelf tegengekomen vanaf halverwege de race", analyseerde ze haar wedstrijd. "Ik denk dat ik niet zo goed heb ingedeeld. Ik wilde goed vertrekken en dat lukte. Na 100 meter zat ik goed, in vijfde positie. Maar daarna kon ik niet echt aanpikken bij de anderen, hetgeen wel de bedoeling was."
Het waren voor Lefevre haar tweede Paralympische Spelen. Vijf jaar geleden in Rio werd ze achtste op de 100 meter. "Ik moet deze Spelen opnieuw zien als een leermoment", concludeerde ze. "Ik heb nog een aantal werkpunten. Daar moet ik de komende periode op focussen. Ik wil nog verbeteren en mooie prestaties neerzetten in de toekomst. Ik hoop niet dat ik al aan mijn limiet zit. Ergens denk ik al wel aan de Paralympische Spelen in Parijs in 2024. Ik heb iets goed te maken. Ik hoop daar eindelijk eens top te presteren. Derde keer (Paralympische Spelen), goede keer. En volgend jaar is het WK een tussenstap daar naartoe."