De Red Dragons hebben vrijdag in het Poolse Krakau ook hun tweede wedstrijd op het EK volleybal verloren. Tegen Portugal haalden ze wel nog een 2-0 achterstand op, maar moesten ze uiteindelijk met 3-2 de duimen leggen. De setstanden waren 25-23, 25-22, 20-25, 18-25 en 15-13.
"We hebben het in de eerste set laten liggen", meent bondscoach Fernando Munhoz. "Daarin komen we vier punten voor en hebben we kansen om de set af te maken, maar dat deden we niet. Moest dat wel het geval zijn, spraken we over een andere wedstrijd. Ik ben wel trots op het team omdat ze alles gaven. Portugal speelde heel goed. De vijfde set is altijd een dubbeltje op zijn kant en dat viel vandaag in het voordeel van Portugal. Ook de wisselspelers deden uitstekend hun werk. De wedstrijd van morgen is erg belangrijk en daar zullen we ons op focussen om onze kansen op kwalificatie gaaf te houden."
"We worden nu met onze rug tegen de muur geduwd, want dit was een belangrijke wedstrijd voor de volgende fase van het toernooi", beseft Sam Deroo. "Nu moeten we wel zes op zes halen tegen Griekenland en Oekraïne. Anderzijds speelden wij vanaf set drie veel beter volleybal. Het wordt nog een lang toernooi dus het is goed om te zien hoe ook onze wisselspelers duidelijk een meerwaarde bieden tijdens de wedstrijd en dat ze klaar zijn om in te vallen."
"Dit verlies komt heel hard binnen", zegt Mathijs Verhanneman. "We kantelen een 2-0 achterstand nog om naar 2-2 en zelfs een voorsprong in de vijfde set. We moeten nog meer ons niveau kunnen doortrekken eens we onze voet naast een tegenstander kunnen zetten. We hebben nog wedstrijden te gaan, we hebben het onszelf iets moeilijker gemaakt, maar we gaan er alles aan doen om nog wedstrijden te winnen. We draaien nu de knop om en gaan er morgen tegen Griekenland weer vol tegenaan."
Donderdag openden de Belgen met een 3-1 nederlaag tegen Servië, zaterdag nemen ze het op tegen Griekenland, maandag tegen Polen en dinsdag tegen Oekraïne. Met één punt zijn ze voorlopig zesde en laatste in de groep. De top vier plaatst zich voor de achtste finales.