De Portugese superster Cristiano Ronaldo heeft het mondiale record voor de meeste interlandgoals verbeterd in de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Ierland. Hij maakte zijn 110e en 111e doelpunt voor Portugal en bezorgde zo zijn land in extremis een 2-1 zege.
De aanvaller evenaarde eind juni tijdens het EK het record (109 doelpunten) dat op naam stond van de Iraniër Ali Daei. Nu is hij alleen recordhouder.
Op het kwartier kreeg Ronaldo een uitgelezen kans vanaf de strafschopstip, maar de Ierse doelman Gavin Bazunu weerhield hem van een recordgoal. Een kopbaldoelpunt van John Egan (45.) leek de Ieren, die eerder verrassend met 0-1 verloren van Luxemburg, een driepunter te bezorgen. Tot Ronaldo met twee kopbalgoals (89. en 90.+6) in het absolute slot de wedstrijd nog helemaal liet kantelen.
Volgens de officiële cijfers maakte Daei, oud-speler van onder meer Bayern München en Hertha BSC, tussen 1993 en 2006 zijn 109 doelpunten in 149 interlands. Ronaldo zit nu aan 111 goals in 180 interlands.
In poule A leidt Portugal met 10 punten. Servië en Luxemburg volgen met respectievelijk 7 en 6 punten en een match minder gespeeld. Ierland en Azerbeidzjan, dat woensdagavond met 2-1 verloor van Luxemburg, zijn puntenloos.