Antwerp heeft zich na een beklijvende avond geplaatst voor de poulefase van de Europa League. The Great Old versloeg in de terugwedstrijd van de play-offronde het Cypriotische Omonia Nicosia na strafschoppen met 3-2. Na negentig minuten stond het 2-0 in een kolkend Bosuilstadion. Omonia had het heenduel met 4-2 gewonnen. Omdat de regel van uitdoelpunten dit seizoen niet meer telt, moest de beslissing in de verlengingen en strafschoppen vallen.
Antwerp, waar Radja Nainggolan in de basis startte, moest na de 4-2 nederlaag uit de heenwedstrijd vol aan de bak en begon dan ook, met de steun van een enthousiast thuispubliek, met veel druk naar voor. Grote kansen bleven, ondanks veel goede wil, in eerste instantie uit. Jelle Bataille kreeg halfweg de eerste periode de openingstreffer aangereikt, maar kon aan de tweede paal zijn kopbal niet kadreren. 
Een handvol minuten was het dan toch raak, toen Koji Miyoshi (28.) na doorkoppen van Johannes Eggestein door de Cypriotische defensie sneed en de 1-0 over doelman Fabiano lobde. Eggestein kreeg vijf minuten voor de rust zelf een uitgelezen kans op de 2-0, maar Fabiano stond pal. Omonia stelde daar zelf niets tegenover. Keeper Jean Butez kende een werkloze eerste periode.
Manuel Benson, in de eerste helft al bedrijvig, kreeg meteen na de koffie een grote kans, maar Fabiano liet opnieuw zijn kunnen zien. Diezelfde Fabiano onderscheidde zich na ruim een uur weer, toen hij - opnieuw - Benson van de 2-0 hield. De tweede treffer voor Antwerp wilde maar niet vallen. Ook Miyoshi kreeg de bal aan de tweede paal niet binnen. Hetzelfde scenario voor Eggestein enkele minuten later.
Met nog ruim tien minuten op de klok greep Antwerp-coach Brian Priske in. Hij wisselde Nainggolan voor Abdoulaye Seck, die in de spits postvatte. Seck liet zich meteen opvallen en buffelde doelman Fabiano na een diepe bal omver. Zes minuten voor tijd was het dan toch prijs. Pieter Gerkens (84.), een andere invaller, vloerde Fabiano. De derde treffer hing nog in de lucht, maar bleef uit.
In de verlengingen wilde de thuisploeg nog wel, maar The Great Old trapte op zijn adem. Het zat maar niet mee. Net voor het einde van de eerste verlenging ondernam Antwerp in eenzelfde scrimmage vijf tot zes pogingen, maar Fabiano, enkele verdedigers en de lat hielden de 2-0 op het scorebord. Ook in de tweede verlenging trilden de netten niet meer, ondanks Antwerpse druk. In de strafschoppenreeks stuwde het thuispubliek Antwerp naar de zege. RAFC won met 3-2.
De loting van de groepsfase van de Europa League staat morgen/vrijdag in Istanboel op de planning.