Charles De Ketelaere (Club Brugge) en Yari Verschaeren (Anderlecht) maken deel uit van de ruime selectie met 31 spelers die bondscoach Roberto Martinez vandaag vrijgaf voor het komende drieluik in de WK-voorronde. Maar het duo zal alleen in de laatste wedstrijd tegen Wit-Rusland kunnen meespelen. Ze zijn immers ook opgeroepen voor de EK-kwalificatiematch van de beloften in Turkije.
"De Ketelaere en Verschaeren waren allebei voor hun ploeg beslissend in het begin van het seizoen. Ze hebben het talent en de kwaliteit om deel uit te maken van de Rode Duivels maar ze moeten bij de beloften nog een belangrijke rol spelen", onderstreepte Martinez. "Turkije is een heel belangrijke match voor de toekomst van ons voetbal. We moeten trachten ons te plaatsen voor het EK voor beloften en de Olympische Spelen en daarvoor hebben we het talent en de ervaring van Charles en Yari nodig. Daarna sluiten ze aan voor de derde match."

Van de youngsters kregen ook onder meer Albert Sambi Lokonga en Zinho Vanheusden een oproeping. Die laatste ruilde deze zomer Standard voor Genoa. Martinez vindt het niet zozeer belangrijk dat de centrale verdediger nu in de Italiaanse Serie A voetbalt, maar wel dat hij bij zijn nieuwe club dezelfde rol als bij de Rouches kan vervullen. 

"Zinho ontwikkelde zich heel goed bij Standard. Soms denkt men dat spelen in een bepaalde competitie voor een betere ontwikkeling zorgt, maar dat is niet zo. Wat telt, is de rol die je krijgt bij je club. Ik hoop dat hij zijn rol van bij Standard niet verliest. Zinho is een leider en moet de kans krijgen om dat te tonen. In de wedstrijden die we tot nu hebben gezien van Genoa lijkt het erop dat hij dezelfde rol als bij Standard zal krijgen. Dat is heel positief."

Sambi Lokonga zette van Anderlecht de stap naar Arsenal en de Premier League. De 21-jarige middenvelder startte meteen in de basis in de eerste twee competitieduels van de Gunners. Martinez zegt "erg onder de indruk te zijn".

"In zo'n competitie als de Premier League hebben buitenlandse spelers meestal drie tot zes maanden nodig om zich aan te passen. Sambi Lokonga speelde meteen de volledige wedstrijden, wat indrukwekkend is. Hij heeft die rol bij zijn nieuwe club duidelijk gekregen omdat hij op iedereen indruk heeft gemaakt en toonde dat hij er klaar voor was. Hij heeft een enorme stap voorwaarts gezet."