Antwerp wil zich donderdagavond voor de groepsfase van de Europa League plaatsen, RSC Anderlecht en AA Gent hebben hetzelfde doel in de Conference League. Alle drie staan ze voor een lastige opdracht. Geen van de Belgische clubs wist vorige week een riante uitgangspositie te versieren.
Antwerp leed in zijn heenwedstrijd een 4-2 nederlaag bij het Cypriotische Omonia Nicosia, Anderlecht speelde 3-3 gelijk tegen het Nederlandse Vitesse en AA Gent verloor met 1-0 op het veld van het Poolse Rakow Chestokowa. Voor Anderlecht en Gent kan het Europese avontuur straks al afgelopen zijn. Voor Antwerp is er altijd nog het vangnet van de Conference League, mocht het er niet in slagen de scheve situatie recht te trekken.
Aan de Conference League wil trainer Brian Priske evenwel nog niet denken. "We willen Omonia uitschakelen", klinkt het. "Individuele fouten deden ons ginds de das om, maar onze defensie heeft genoeg kwaliteit en ervaring. Er stonden vorige week zeven nieuwe spelers op het veld en zij hebben tijd nodig om op elkaar ingespeeld te geraken. In de terugmatch zal het al beter zijn." Eén van die nieuwe spelers is Radja Nainggolan. Hij zit gewoon in de selectie, nadat hij dit weekend door de politie werd betrapt op te snel en onder invloed rijden. De aftrap wordt om 21u00 gegeven.
In Arnhem begint Anderlecht er om 19u00 al aan. "Vitesse is zeker een goede ploeg, top vier in België waard. Het wordt een echte bekermatch", blikte Vincent Kompany vooruit. Volgens Thomas Letsch, de coach van Vitesse, is Anderlecht de favoriet en daar geeft Kompany zijn collega gelijk in. ""Maar Anderlecht is in ieder match favoriet, ongeacht de waarheid van het moment", glimlachte de coach. "Dat is ook zo in elke competitiematch, zelfs als je tegen de leider in de stand speelt. Het is een status die hand in hand gaat met onze naam."
AA Gent ontvangt Rakow Chestokowa om 20u00. Hein Vanhaezebrouck heeft er het volste vertrouwen in, maar beseft wel dat het geen gemakkelijke klus zal worden."We staan weer aan de vooravond van een heel belangrijke match. Het wordt al onze zesde Europese match van dit nog heel prille seizoen. Het doel is om voor de vijfde keer in zeven jaar een Europese groepsfase te spelen. We ontvangen een tegenstander die vijf jaar terug nog in derde klasse speelde, maar ze hebben een nieuwe eigenaar met heel veel ambitie. Rakow is geen club meer waar je zomaar overheen loopt."