Shane McLeod neemt met een absoluut hoogtepunt afscheid van de Red Lions. De Nieuw-Zeelander leidde de Belgische hockeymannen naar de olympische titel in Tokio. Na shoot-outs ging Australië in de finale voor de bijl.
"Ik ben heel gelukkig, het is een speciale en emotionele dag. Dat ik mijn tijd als coach kan afsluiten met een Europese titel, een wereldtitel en een olympische titel, zo'n verhalen worden niet geschreven. Niemand gelooft dat."

McLeod nam het roer bij de Lions eind 2015 over. De daaropvolgende zomer wonnen ze meteen zilver in Rio. Vervolgens werden de Belgen wereldkampioen (2018) en Europees kampioen (2019). In Japan volgde de ultieme bekroning.

"Het is een proces geweest om alle stukjes van de puzzel te laten samenvallen. Ik heb altijd een duidelijk beeld gehad van wat er moest gebeuren en heb er steeds in geloofd dat wij dit konden doen", aldus McLeod.

De Nieuw-Zeelander geeft de taak als hoofdcoach nu over aan zijn Nederlandse assistent Michel van den Heuvel. "Alles heeft zijn tijd", zegt hij. "Maar weinig coaches kunnen op tijd een stap opzijzetten. Dit is een beroep waarin je ontslagen wordt of zal ontslagen worden. Het is een vicieuze cirkel. Ik vind het een van mijn grootste verwezenlijkingen dat ik zes jaar bij dit team kon blijven."