De Amerikaanse president Joe Biden heeft vandaag bijna honderd miljoen dollar humanitaire hulp toegezegd voor Libanon. Hij eiste van de politieke verantwoordelijken in het land wel "hervormingen van de economie en de bestrijding van corruptie".
"De steun zal nooit genoeg zijn als de politieke verantwoordelijken van Libanon zich niet engageren tot de moeilijke maar noodzakelijke hervormingen van de economie en de strijd tegen corruptie. Dat is essentieel. Daar moet nu mee begonnen worden", zei hij in een videoboodschap voor de internationale onlineconferentie voor Libanon. 

Het is de bedoeling om op de conferentie minstens 350 miljoen dollar (295 miljoen euro) noodhulp bijeen te zamelen voor Libanon. De conferentie vindt precies een jaar na de verwoestende explosie in de haven van Beiroet plaats. Het drama, waarbij meer dan 200 doden vielen en delen van de hoofdstad vernield geraakten, vormde een triest dieptepunt in de diepe sociaal-economische en politieke crisis die Libanon al jaren teistert. 

Bij aanvang van de conferentie zegde de Franse president Emmanuel Macron al 100 miljoen euro toe voor Libanon. Ook hij eiste hervormingen. De videoconferentie onder leiding van Macron en VN-secretaris-generaal Antonio Guterres brengt vertegenwoordigers van een veertigtal staten en internationale organisaties bijeen.