Titelverdedigster Nafissatou Thiam heeft woensdag haar zevenkamp op de Olympische Spelen in de Japanse hoofdstad Tokio geopend met een vijftiende plaats in de 100 meter horden. Noor Vidts werd knap vijfde in de openingsproef.
De 26-jarige Thiam kwam in de eerste reeks in 13.54, twee tienden boven haar persoonlijk record, als derde over de streep, wat haar 1.044 punten opleverde. De Britse Katarina Johnson-Thompson, haar belangrijkste uitdager voor goud, was met 13.27 de snelste en nam meteen een voorsprong van 40 punten op Thiam.
Noor Vidts, met een zilveren medaille na Thiam op de Europese indoorkampioenschappen de revelatie van vorige winter, won even later de tweede reeks in een pijlsnelle 13.17, een verbetering van haar persoonlijk record, dat ze in juni dit jaar in het Spaanse Arona op 13.41 had gezet. Het leverde haar 1.099 punten op.
Voor de snelste tijd was het wachten tot de derde reeks, waarin de Amerikaanse Kendell Williams 12.97 liet noteren, waarmee ze afsloot met 1.129 punten.
Titelverdedigster Thiam en Vidts werken woensdag nog drie onderdelen af: het hoogspringen, het kogelstoten en de 200 meter. Donderdag volgen het verspringen, het speerwerpen en de afsluitende 800 meter.
De 26-jarige Thiam lijkt een certitude voor een medaille maar alles minder dan goud zal toch een teleurstelling zijn voor de Naamse, zeker omdat haar grootste concurrente en regerend wereldkampioene Katarina Johnson-Thompson een erg verstoorde voorbereiding kende door een achillespeesblessure. 
Donderdag omstreeks 21u30 Japanse tijd (14u30 in België) weet Thiam of ze vijf jaar na Rio een tweede olympische titel op haar erelijst mag schrijven. Daarmee zou ze sportgeschiedenis schrijven, want nooit eerder kon een Belg zijn olympische titel verlengen.
Op haar erelijst staan ook nog een wereldtitel (Londen 2017), een Europese titel (Berlijn 2018) en twee Europese indoortitels (Belgrado 2017 en Torun 2021). Haar persoonlijk en Belgisch record op de zevenkamp staat sinds de meeting van 2017 in het Oostenrijkse Götzis op 7.013 punten.