Racing Genk speelt morgen in de derde voorronde van de Champions League tegen het Oekraïense Shakhtar Donetsk. De Oekraïners verwachten een "snelle en sterke" tegenstander in de Luminus Arena, aldus coach Roberto De Zerbi en middenvelder Maycon op de persconferentie daags voor de wedstrijd.
De Oekraïense vicekampioen, die de landstitel vorig seizoen aan recordkampioen Dinamo Kiev moest laten, is op zijn hoede voor Racing Genk. De spelers en staf hebben verschillende wedstrijden van Genk bekeken, waaronder de Supercup tegen Club Brugge.

"Het is een heel goed en sterk team, met spelers die snel en sterk zijn", zegt Shaktar-coach Roberto De Zerbi, die een aanvallende stijl hanteert. "Veel teams spelen gesloten wedstrijden om te kunnen aanvallen op de counter, maar ik denk dat Genk meer open zal spelen. Het risico is er wanneer je de bal verliest en je die moet heroveren."

Dat Genk de Belgische competitie heeft aangevat met een 1 op 6 speelt volgens de Italiaanse coach geen rol. "Ik denk het niet. Het is anders om voor het kampioenschap te spelen of voor de kwalificatie in Europa. Hun team speelt ook al een hele tijd samen, dus ze weten hoe ze samen moet spelen."

Ook de Braziliaanse middenvelder Maycon verwacht een sterke tegenstander. "Het team heeft heel snelle en goede spelers", vertelt Maycon. "Hun counteraanvallen zijn zeer snel, dus daar moeten we mee opletten. Als we de bal verliezen, zullen zij tot een snelle aanval overgaan."

Genk-coach John van den Brom zegt dat Genk de voorbereiding speciaal heeft afgestemd op onze wedstrijden van de Champions League. "We moeten er gewoon voor gaan en hebben na vrijdag iets goed te maken voor onze supporters",

Tijdens de 3-4 nederlaag tegen Oostende van afgelopen vrijdag bleken de Genkenaars kwetsbaar op stilstaande fases. Racing Genk besteedde op training dan ook extra aandacht aan standaardsituaties.

"Het belangrijkste is dat we de wedstrijd van vrijdag hebben kunnen analyseren op het spel. We hebben een heel goede wedstrijd gespeeld, maar we hebben niet gewonnen omdat we niet goed verdedigd hebben bij de standaardsituaties en in de zestienmeter", zegt Van den Brom. "Ook ik weet dat we drie wedstrijden achter mekaar een goal op stilstaande fase hebben geslikt. Daar moeten we op trainen. De taakverantwoordelijkheid moet aangescherpt worden, zodat iedereen weet wat hij in de gekende zone moet doen."

De Nederlandse coach is niet van plan om van systeem te veranderen. "Ik vind dat we te allen tijde moeten vasthouden aan datgene dat we altijd gedaan hebben en heel lang heel goed gegaan is", aldus Van den Brom. "Voor een aantal jongens is het nog steeds niet de ideale voorbereiding, maar we zijn wel overtuigd dat iedereen nu in principe gewoon klaar is om aan de aftrap te staan. Behalve Simen Juklerød is iedereen fit om te spelen, ook de jongens die wat later zijn ingestroomd."

Van den Brom liet niet in zijn kaarten kijken of de Genkse topschutter Paul Onuachu aan de aftrap verschijnt. "Dat zullen jullie morgen zien. De jongens weten het zelf ook nog niet", stelt Van den Brom. "Paul is op het trainingsveld en heeft de afgelopen dagen prima getraind. Hij is beschikbaar voor morgen en zit in de selectie."

Voor Racing Genk wordt het zaak om Shakthar-spits Traoré van de Genkse goal weg te houden. "Ze gaan heel veel uit van de combinatie, met tiki-taka, heel veel beweging aan de bal en met een spits die voor afwerking in de zestien moet zorgen. Het is aan ons om hem zo ver mogelijk uit de zestien te houden", vertelt de Genkse coach. "Zij zijn heel goed, maar wij zijn ook heel goed om daar tegenstand tegen te bieden. Ook tegen tegenstanders die misschien veel meer geld hebben, krijg je altijd kansen als je je eigen spel speelt en gefocust bent op de discipline in de verdediging."

De Oekraïners starten als favoriet aan de wedstrijd, maar de Limburgers willen graag deel uitmaken van het kampioenenbal. "We hebben er een heel seizoen voor geknokt om hier te kunnen en mogen zitten, en om ons te proberen kwalificeren tegen een heel mooie tegenstander. Dat is allesbepalend voor hoe wij aan de aftrap zullen staan", besluit Van den Brom.

De terugwedstrijd tegen de stugge Oekraïners wordt volgende week dinsdag in Oekraïne gespeeld. De winnaar stoot door naar de play-offronde, tegen het Franse AS Monaco of het Tsjechische Sparta Praag. Voor de verliezer is er het vangnet van de groepsfase van de Europa League.