Maandag wordt op de hoofdzetel van de Europese Voetbalconfederatie UEFA in het Zwitserse Nyon geloot voor het verdere verloop van de voorrondes in de Champions League, Europa League en de nieuwbakken Conference League, het derde Europese niveau.
In de Champions League staan de zaken er voor de Belgische ploegen het meest overzichtelijk voor. Club Brugge is als landskampioen voor het tweede jaar op rij rechtstreeks geplaatst voor de groepsfase. Voor Club is het tevens het vierde jaar op rij dat ze in de groepsfase van het kampioenenbal uitkomen, geen enkele Belgische ploeg deed ooit beter. België mag hopen op twee vertegenwoordigers in de groepsfase, maar dan moet vicekampioen en Bekerwinnaar Racing Genk nog wel twee voorrondes zien te overleven, te beginnen deze week met het duel tegen het Oekraïense Shakhtar Donetsk in de derde voorronde. De winnaar stoot door naar de play-offronde, de verliezer is rechtstreeks geplaatst voor de groepsfase van de Europa League. Als Genk tot in de play-offronde van de Champions League geraakt, is daar bij verlies ook de groepsfase van de Europa League het vangnet. Mogelijke tegenstanders in de play-offronde, waar Genk in het niet-kampioenenspoor reekshoofd is, zijn dan AS Monaco, Sparta Praag, PSV en Midtjylland.

In de Europa League is de Belgische Bekerwinnaar, of in dit geval met de nummer drie uit de hoogste afdeling Antwerp als vervanger, voor het eerst niet meer rechtstreeks geplaatst voor de groepsfase. The Great Old komt in de play-offronde terecht, waar ze evenwel in de groep met de hoogste prioriteit zitten en dus genieten van een beschermd statuut. Zij komen er uit tegen een team dat momenteel nog een derde voorronde moet afwerken: Celtic, Jablonec, Rapid Wien, Anorthosis Famagusta, Galatasaray, St. Johnstone, Omonia Nicosia, Flora Tallinn, Mura, Zalgiris, Kairat, Alashkert, Lincoln, Slovan Bratislava, Neftci Bakoe of HJK Helsinki. De winnaars stoten door naar de EL-groepsfase, voor de verliezers is er een plaats in de groepsfase van de Conference League.

Ook voor het derde Europese niveau volgt maandag de loting voor de play-offronde. In de Conference League zitten er met Anderlecht en AA Gent twee Belgische vertegenwoordigers, zij moeten eerst nog voorbij de derde voorronde zien te geraken. Gent schakelde eerder al het Noorse Valerenga uit en ontmoet nu het Letse Rigas, Anderlecht krijgt het Albanese Laçi voorgeschoteld. 

In de play-offronde komen paars-wit en de Buffalo's in het niet-kampioenenspoor terecht. Voor Anderlecht zijn in groep 2 de mogelijke tegenstanders dan Galatasaray, St. Johnstone, Rosenborg, Domzale, LASK, Vojvodina, Dundalk, Vitesse, Kolos Kovalivka en Shakhter Karagandy. Voor Gent in groep 3 zijn dat Union Berlijn, Rijeka, Hibernian, Rubin Kazan, Rakow Czestochowa, Elfsborg en Velez Mostar. Voor de verliezers is er geen vangnet.

Na enkele bijzonder magere jaren op het Europese toneel, is het intussen vijf voor twaalf voor de Belgische clubs om punten te scoren, als we onze rechtstreeks geplaatste deelnemer aan de groepsfase van de Champions League niet willen verliezen. Voor volgend seizoen stelt er zich nog geen probleem. Voor de verdeling van de Europese plaatsen wordt dan de UEFA-landenranking van 2021 gebruikt en daarin zijn we van de achtste naar de negende plaats gezakt, met slechts een coëfficiënt van 6.000 vorig seizoen, maar dat blijft zonder gevolgen.

Nu ook nog de voorrondes van dit seizoen gestart zijn, is België voorlopig naar de dertiende plaats gezakt: zo zijn Schotland, Oostenrijk, Oekraïne en Servië ons land voorbijgegaan, al is het nog te vroeg op het seizoen om daar conclusies uit te trekken. Een toptienplaats aan het einde van het seizoen is van levensbelang, aangezien die landen een rechtstreekse deelnemer aan de groepsfase van de Champions League mogen afleveren, althans nog minstens tot 2024, het jaar waarin er grote veranderingen op til zijn in het kampioenenbal. Als België tiende is, zal de vicekampioen wel een CL-voorronde meer moeten afhaspelen. Voor de overige Europese plaatsen is er geen verschil tussen de nummers zeven, acht, negen en tien op de landenranking.

Het grootste probleem stelt zich dus voor de start van het seizoen 2023-2024, waarvoor de landenranking van 2022 gebruikt wordt. In die vijfjarige coëfficiënt valt het uitzonderlijke seizoen 2016-2017 dan weg, toen er vijf Belgische clubs in de Europese groepsfases zaten, drie Belgische clubs (Anderlecht, AA Gent en Racing Genk) in de achtste finales van de Europa League, en na een onderonsje tussen Genk en Gent nog twee teams (Genk en Anderlecht) in de kwartfinales.