De verrassende Amerikaan Neilson Powless (EF Education-Nippo) heeft zaterdag de Clasica San Sebastian gewonnen, een Spaanse klassieker voor de WorldTour. Hij was in een kopgroep met drie sneller dan de Sloveen Matej Mohoric en de Deen Mikkel Honoré, goed voor zijn eerste profzege.
De laatste winnaar van de Clasica San Sebastian, Remco Evenepoel, kon zijn overwinning van 2019 niet herhalen. Net als Wout van Aert, Primoz Roglic, Tadej Pogacar, Richard Carapaz en het grootste deel van de andere renners die vorige week de olympische wegrit in Tokio reden, kwam Evenepoel niet aan de start. Door de concurrentie met de Spelen werd de Clasica San Sebastian deze keer geen week, maar twee weken na de aankomst van de Tour afgewerkt.
De 223 heuvelachtige kilometers en het slechte weer in het Baskenland schrokken WorldTour-debutant Xandres Vervloesem niet af. De renner van Lotto Soudal ging samen met vijftien andere renners in de lange vlucht, waarin Javier Romo op de beklimming van de Jaizkibel de sterkste bleek. In de achtervolging waren het de ploegen van favorieten Julian Alaphilippe, Jonas Vingegaard, Bauke Mollema en Egan Bernal die de dans leidden. Onder meer Nathan Van Hooydonck stroopte de mouwen hoog op.
Op de voorlaatste helling, de Erlaitz, werd Romo afgelost door Simon Carr, die reageerde op een aanzet van Mikel Landa en de thuisrenner vervolgens ter plaatse liet. De 22-jarige Brit kreeg nadien het gezelschap van Matej Mohoric, Mikkel Honoré, Lorenzo Rota en Neilson Powless, en die groep begon met een voorsprong van een minuut aan het laatste lokale circuit, met daarin nog de razend steile Murgil-Tontorra. Ondanks het harde werk van Trek-Segafredo in de achtervolging bleek die voorgift te volstaan.
Terwijl Carr op de Murgil-Tontorra de tol betaalde voor zijn inspanningen onderweg, sloeg Mohoric een aanval van Powless af. Niet de beklimming zorgde voor verschillen, wel de afdaling: Sloveens kampioen en tweevoudig Tourritwinnaar Mohoric miste ei zo na een bocht, Honoré en Rota gingen door die fout tegen de grond, en Powless reed plots alleen op kop. Mohoric en Honoré kwamen nadien weer bij de Amerikaan aansluiten, maar beten uiteindelijk in de sprint toch in het stof.

Een balende Rota finishte als vierde, de favorieten kwamen in een groepje op 1:04 over de streep. Alessandro Covi won de sprint voor plaats vijf, voor Julian Alaphilippe, Odd Christian Eiking, Jonas Vingegaard, Gianni Moscon en Bauke Mollema. Eerstejaarsprof Maxim Van Gils (Lotto Soudal) was de beste Belg op de twaalfde plaats.