De Europese Commissie heeft met farmabedrijf Glaxo Smith Kline (GSK) een contract gesloten voor de aankoop van Sotrovimab, een kandidaat-medicijn tegen COVID-19. Dat heeft de Commissie woensdag gemeld. Zestien EU-lidstaten nemen deel aan de aanbesteding voor de aanschaf van tot 220.000 behandelingen.
De Commissie had Sotrovimab (VIR-7831) vorige maand reeds naar voren geschoven als een beloftevol medicijn tegen COVID-19. Het kan gebruikt worden voor de behandeling van patiënten met milde symptomen die geen beademing nodig hebben, maar toch een groot risico lopen op een ernstig ziekteverloop. Lopende studies suggereren dat een snelle behandeling de ziekte afremt en het aantal ziekenhuisopnames en opnames op diensten intensieve zorg vermindert.

Sotrovimab, dat GSK ontwikkelde in samenwerking met VIR Biotechnology, wordt op dit moment door het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA onderworpen aan een voortschrijdende beoordeling ('rolling review'). Eenmaal de producent een markttoelating verwerft, dan kunnen de lidstaten die dat wensen via het raamcontract het medicijn aankopen. Lidstaten kunnen het geneesmiddel ook aanschaffen wanneer het via een nationale noodprocedure wordt vergund. 

De Commissie selecteerde vorige maand vijf beloftevolle medicijnen tegen COVID-19. Vier ervan werken met zogenaamde monoklonale antilichamen, die in het labo worden ontwikkeld en het virus na een infectie buiten werking kunnen zetten. Tegen oktober wil de Commissie minstens drie behandelingen op de markt toelaten. 

Tot dusver is slechts één medicijn in de EU vergund voor de behandeling van COVID-19. Dat is remdesivir van farmareus Gilead, die daarvoor in juli 2020 een Europese marktvergunning kreeg. De virusremmer kreeg de merknaam Veklury.