Remco Evenepoel (21) staat voorlopig aan de leiding in de olympische tijdrit op de Spelen in Tokio. Het als zestiende gestarte toptalent uit Schepdaal legde de 44,2 kilometer op en rond de Fuji International Speedway af in 57:21.27.
Evenepoel, die zaterdag in de olympische wegrit 49e werd, duwde na twee rondes van 22,1 kilometer de Canadees Hugo Houle van de koppositie. Onze landgenoot lag bij het eerste tussenpunt na 9,7 km in vierde positie, om daarna fors uit te halen. Hij telt 16.79 seconden voorsprong op de vlak na hem gestarte Italiaan Alberto Bettiol. Houle volgt op 35.19.

Wout van Aert (26) gaat om 9u08 Belgische tijd als voorlaatste van start. Na zijn zilver in de wegrit hoopt hij België nog een medaille te bezorgen. De Italiaanse regerende wereldkampioen Filippo Ganna sluit om 9u10 de rij.