Matthias Casse kwam naar Tokio met een doel: na Robert Van de Walle in 1980 (in Moskou) en Ulla Werbrouck in 1996 (in Atlanta) als derde Belgische judoka ooit olympisch kampioen worden. Maar de Antwerpenaar slaagde vandaag in de legendarische Budokan-arena niet in zijn missie. Hij pakte uiteindelijk brons.
Na afloop van zijn kamp tegen de Georgiër Tato Grigalashvili bleek dat Casse niet op volle kracht kon aantreden. "Ik liep 3,5 weken geleden op trainingskamp in Kroatië een schouderblessure op", reageerde het nummer 1 van de wereld. "Ik moest spelen met de kaarten die op tafel lagen, ik ben tevreden met brons."